摧毀恐龍的並非小行星,哈佛專傢提出新觀點,幕後黑手很可怕

筆者 東邪

恐龍曾是地球上不可一世的物種,稱霸地球一億多年,最終還是被大自然淘汰瞭,位於墨西哥尤卡坦半島的希克蘇魯伯隕石坑就是最有力的證據。這個隕石坑曾經是地球上最大的隕石坑,直徑大約有10公裡左右。起初該隕石坑位於地面之下,後來墨西哥的礦產公司在作業時發現瞭它,從而揭開瞭發生在6500萬年前的大事件。

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現在的主流觀點認為,6500萬年前一顆小行星從天而降,狠狠地砸在瞭墨西哥尤卡坦半島上,不僅導致周圍的生態環境毀於一旦,撞擊所造成的影響還擴散到全球范圍,最終導致第五次生物大滅絕事件,恐龍就是在那一次事件中消失的。然而前段時間哈佛大學的研究團隊公佈關於尤卡坦半島的最新研究表明,指出撞擊地球的或許不是小行星,而可能是彗星。

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在我們的印象中,彗星多出現在天文望遠鏡中供人類觀測,很少直接撞到地球上來。相比之下,我們認為小行星要比彗星危險得多。那麼哈佛的研究人員是如何得出該發現的?我們對彗星的認識是否存在偏差?

彗星是一種什麼樣的天體?

彗星是一個比較籠統的概念,它指的是進入太陽系後,亮度和形狀隨著與太陽的距離變化而變化的天體,這種天體一般會圍繞太陽運動。人類所觀測到的彗星大多都有雲霧狀的外貌,與其他種類的天體的外貌截然不同。

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彗星由彗核、彗發和彗尾三個部分組成,其中彗核由冰物質組成,所以當彗星與太陽的距離越來越近時,冰物質會在高溫的作用下升華,從而在彗核周圍形成飄渺的彗發和彗尾。由於彗尾的形狀看起來像掃帚,因此人們自古就將彗星統稱為掃帚星。此外,在太陽風的影響下,彗尾通常長達幾千萬公裡,有的甚至達到幾億公裡。

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根據研究發現,彗星的冰物質中混合瞭許多物質,例如水、氨、甲烷、氰、二氧化碳和塵埃微粒,所以說彗星是一顆巨大的“臟雪球”一點也不為過。

為什麼說撞擊地球的天體可能是彗星?

哈佛大學的一項研究表明,科學傢通過統計學分析和引力模擬發現,導致6500萬年地球撞擊事件的罪魁禍首可能不是小行星,而是彗星。這顆彗星可能來自太陽系邊緣的奧爾特雲區域,那裡存在由冰物質組成的混合球體。這些球體在太陽引力的攝動下飛入太陽系內,在飛行的過程中可能會撞上其他星球,從而形成碎塊。

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但這還不是彗星命運的終結,變成碎塊的彗星會再次經歷返回太陽系邊緣的過程,在這個過程中彗星有一定的幾率撞上地球。對此,哈佛大學的科學傢進行瞭概率計算,發現彗星解體後所形成的碎塊撞擊地球的概率比原來完整體的概率要高出10倍左右。換而言之,彗星進入太陽系時並不容易撞擊地球,反倒是飛出太陽系時更有可能撞上地球。

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此外,研究人員還對從希克蘇魯伯隕石坑裡采集的樣本進行成分分析,結果發現其中含有大量碳質球粒隕石,而這種小隕石顆粒在小行星中十分罕見,更多時候出現在長周期彗星中。由此可見,撞在尤卡坦半島上的天體是彗星的可能性更大一些。

該撞擊事件造成瞭什麼影響?

希克蘇魯伯隕石坑被發現後,吸引瞭各國的考古學傢、地質專傢前去勘探。根據勘探數據顯示,希克蘇魯伯隕石坑的直徑至少有10公裡,相當於幾個村莊組成的村落面積。據估測,隕石撞擊後產生瞭相當於100萬億噸黃色炸藥的能量。而人類史上爆炸威力最強的當屬“沙皇氫彈”,它爆炸後產生的能量也隻相當於5000萬噸黃色炸藥。

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換而言之,一次外來天體的撞擊相當於引爆瞭200萬顆“沙皇氫彈”,它所造成的影響不再局限在尤卡坦半島上瞭。撞擊發生後,天體解體所形成的碎片和灰塵直接沖入雲霄。由於速度太快來不及冷卻,導致沖上雲霄的碎片顆粒形成一股火風暴,從尤卡坦半島周圍的大氣中蔓延開來。撞擊引起瞭劇烈的地殼運動,隨之而來的是大規模的自然災害。

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據考究,當時美洲地區應該發生瞭大規模火山爆發,所噴發出來的火山灰湧入大氣中,遮擋住瞭陽光對地面的照射。隨著湧入大氣的火山灰越來越多,地表就像被一層灰色的抹佈籠罩一樣,長期不見天日。同時尤卡坦半島附近海域還出現瞭巨大海嘯,直接對該地區周圍的生物造成毀滅性的打擊。

其實彗星還是“送水工”

哈佛大學的這項研究明確告訴我們,彗星和其他小行星一樣,對地球來說都是潛在的威脅。但馬克思唯物主義告訴我們,在看待事物時要以辯證的眼光去看待。彗星雖然會對地球造成威脅,但有研究表明它可能給最初的地球帶來瞭水。科學傢通過研究發現,地球剛形成的時候,太陽將絕大部分水分都驅散到太陽系邊緣。

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由於宇宙的超低溫環境,這些水分都以固態的形式存在。再加上在漂泊的過程中與其他宇宙物質混合,隨著時間的推移逐漸形成團狀物體,彗星就是這樣形成的。之前國外有研究發現,地球早期的情況和現在的火星差不多,地表並不存在水。後來有許多彗星撞在瞭地球上,給地球帶來瞭豐富的水資源。

彗星的撞擊除瞭賦予地球豐富的水資源之外,還帶來瞭許多合成生命物質的化合物,這才讓早期的地球有機會在混沌中孕育生命。彗星這個“送水工”除瞭給地球“送水”之外,它還給其他行星送水,隻不過距離太陽較近的三顆星球都因為熱量過高的原因而導致水分散失,而距離太陽較遠的星球則可以繼續以固態的形式封存水分子。

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