100年前它曾首次證實相對論,現在又再次表明愛因斯坦說對瞭!

100年前它曾首次證實相對論,現在又再次表明愛因斯坦說對瞭!

隨著太陽的老去,它會不斷丟失質量,導致對其他天體的引力作用也變得越來越弱。結果就是,太陽系中所有行星的軌道會不斷膨脹。

一個由麻省理工學院、馬裡蘭大學和美國宇航局(NASA)戈達德太空飛行中心的科學傢組成的研究團隊發現,正在變老的太陽的行為符合愛因斯坦廣義相對論的預言,而測試該理論的關鍵就在於水星。早在100多年前,正是由於水星軌道的異常現象首次證實瞭廣義相對論的正確性。

100年前它曾首次證實相對論,現在又再次表明愛因斯坦說對瞭!

在2015年,NASA的信使號水星探測器撞上瞭水星,結束瞭它的行星探索任務。這艘無人探測器在7年來收集到瞭大量的數據,能夠用於驗證廣義相對論和太陽自身的生命周期。天文學傢表示,由於水星十分靠近太陽,它對太陽的引力效應和活動很敏感,所以這顆最靠近太陽的行星是這些實驗的最好研究對象。

根據愛因斯坦的廣義相對論,引力並非一種真正意義上的力,它其實是一種幾何效應。像太陽這樣的大質量物體能夠顯著彎曲周圍的時空,使得其中的行星隻能沿著彎曲時空運動。在越靠近太陽的地方,時空彎曲越明顯,所以受到的太陽引力作用也越強。

100年前它曾首次證實相對論,現在又再次表明愛因斯坦說對瞭!

由於太陽不斷進行核聚變反應,它的質量正在逐漸減小,導致太陽的引力作用也會逐漸變弱。通過廣義相對論可知,太陽對時空的扭曲效應會緩慢且穩定地影響著水星的軌道。在幾十億年後,水星可能會撞擊地球。通過分析信使號的數據發現,廣義相對論所預言的水星軌跡相當準確,這再次證明瞭愛因斯坦是正確的。對於非物理學傢的人來說這似乎是一個必然的結果,但是始終要記得,科學知識是可以接受質疑的。

目前,這項研究已經刊載於新一期的《自然通訊》(Nature Communications)雜志上。

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