動物界“數學傢”非亞洲象莫屬?科學傢:與人類計數方法幾乎一致

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“動物識數”曾經在許多雜技表演中出現過,不過很快就有人指出不過是動物馴養師作弊的結果,因此很多人對“動物識數”並不認同。然而,最新一項研究發現,亞洲象有一種特殊計數能力,這在動物王國中是獨一無二的。在世界上所有的非人類物種中,亞洲象似乎是真正的數學傢。研究結果發表於Journal of Ethology。

動物界“數學傢”非亞洲象莫屬?科學傢:與人類計數方法幾乎一致

這項研究的目的是弄清楚亞洲象究竟是否可以判斷相對數量。研究人員選擇瞭三隻大象進行研究,但隻有一隻名叫Authai的14歲雌性亞洲象最終通過訓練課程。通過訓練,Authai學會瞭如何使用觸摸屏面板,以便可以在屏幕上挑選圖像。

對於每輪測試,Authai給出兩張圖片進行比較,每張圖片包含從0到10的不同數量的水果,任務是從中挑選水果最多的盒子。每次進行比較都會獲得一小塊水果作為獎勵。為瞭確保Authai不是在選擇最內容擁擠而是數量最多的圖像,水果的插圖大小各不相同。訓練師被要求站在三米遠的地方且背對觸摸板,以確保Authai不受到任何暗示。

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實驗證明,Authai識別的準確率達到67%。是的,她成功瞭,Authai的數學能力不受果實大小、單個果實之間的距離或兩個圖像之間的果實比例的影響。與人類相似,當水果之間的距離減小或圖像之間的比例增大時,Authai的反應時間確實有所增加,很可能是因為困難、更復雜的比較需要更多的分析時間。

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研究發現,Authai的表現不受距離、幅度或呈現數字的比例影響,且與人類計數的觀察方法一致,需要更長的時間來回應較小幅度的比較。研究人員表示,“研究首次提供瞭可靠實驗證據,表明非人類動物的數字認知特征與人類計數相同,亞洲象對數字的理解似乎更接近人類。”

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到目前為止,似乎亞洲象是除人類以外的唯一可以判斷相對數量的動物物種,甚至兩種非洲大象都沒有表現出如此驚人的數學實力。研究人員認為,可能是因為非洲象物種在760多萬年前與亞洲象隔離,在這個巨大的時間跨度內,他們各自進化、開發出瞭不同的認知能力。

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盡管這是一個令人興奮的發現,但顯然一個個例不足以對整個物種做出全面的陳述,需要更多的研究來印證。為瞭確定更多的亞洲大象能否像Authai一樣,作者認為未來的研究應該繼續比較這些大象與其他非人類物種的智力。

參考文獻:Unique numerical competence of Asian elephants on the relative numerosity judgment task ,Journal of Ethology,22 October 2018,pp1-5.

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