中國陸航三十餘年老機依然在飛,曾是世界上第一種涵道尾槳直升機

2020年3月,中國陸軍航空兵裝備的“小羚羊”輕型武裝直升機再度在電視報道中亮相,解放軍陸軍航空兵這種服役三十餘年的直升機依然在發揮餘熱,為陸航建設貢獻力量。

中國陸航三十餘年老機依然在飛,曾是世界上第一種涵道尾槳直升機

中國陸航三十餘年老機依然在飛,曾是世界上第一種涵道尾槳直升機

電視新聞中曝光的“小羚羊”直升機,遠處迷彩的那架

中國向法國宇航公司(現空中客車直升機公司法國分部)購買的“小羚羊”武裝直升機是1988年開始加入解放軍陸軍航空兵部隊服役的。當年正值中國和西方的蜜月期,又恰逢陸軍航空兵初建,需要添置購買大量直升機裝備,所以西方國傢的直升機企業聞風而動,都將中國陸航的武裝直升機采購計劃看成一筆打開中國軍用直升機市場的大生意來對待。當時這些企業估計中國陸航起碼需要購買100架以上的武裝直升機,所以法國的“小羚羊”,美國的“MD530”,德國的“Bo105”三種武裝直升機還派出瞭實機前往中國進行實彈打靶演示。最終“小羚羊”獲得勝利,但采購數量卻讓法國人大跌眼鏡,隻有區區8架,且沒有後續采購計劃,讓對這次競標極其重視的法國人非常鬱悶。究其原因,主要還是當年中國陸航的采購經費嚴重不足,同期的美國“黑鷹”直升機後續采購計劃也是一再推遲並最終流產。

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“小羚羊”直升機剛剛裝備部隊的照片

上世紀6-70年代,歐洲國傢開始流行航空裝備聯合研制的潮流。那段時間誕生過很多經典聯合研制機型,比如著名的“狂風”戰鬥機,“美洲豹”直升機,“小羚羊”直升機等,各國根據自己的需求,在合作研制中求同存異,發揮各傢特長,成果大傢分享,幾個機型都成為航空界的經典作品。

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法國陸軍彩繪塗裝的SA342M“小羚羊”

SA-341/342“小羚羊”直升機是英法兩國聯合研制的輕型多用途直升機,基本型號是武裝型,並廣泛用於各種其它任務。該機最大起飛重量1.8噸,最大外掛重量700公斤,裝備有“霍特”式線導反坦克導彈和火箭巢。原型機於1967年首飛,1971年開始裝備部隊,共計生產近1300架,裝備瞭全球41個國傢。英法兩國軍隊共計裝備600架以上,埃及和南斯拉夫兩國還曾購入生產線,在本國專利生產這種直升機,近年來的中東熱點國傢敘利亞和伊拉克也是裝備大戶,並曾在戰場上取得不俗戰績。

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被以色列繳獲的敘利亞空軍“小羚羊”陳列在以色列空軍博物館

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伊拉克空軍的“小羚羊”曾經對伊朗坦克大殺四方

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身為社會主義國傢的南斯拉夫買到“小羚羊”的生產線確實特殊

“小羚羊”直升機是當年除美國AH-1“眼鏡蛇”直升機外最好的武裝直升機,在馬島戰爭和海灣戰爭中都有優異表現。對於那些買不到眼鏡蛇武裝直升機或沒有足夠經費購買專用武裝直升機的國傢來說是相當實惠的選擇。

“小羚羊”直升機在世界直升機發展史上是具有非常重要地位的,它是世界上第一種采用涵道式尾槳設計的直升機,曾經引領世界直升機技術的最新科技潮流,並且在70年代拿下三項直升機速度世界紀錄,是一種非常優秀的直升機。

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首飛時的SA340原型機,此時還沒有裝上涵道尾槳

“小羚羊”的涵道式尾槳是法國宇航公司的發明,其本質是將暴露在外的直升機尾槳安裝在設置於直升機垂尾上的涵道中,並通過增加尾槳葉片數量來達到相應的反扭矩推力。直升機的尾槳一直被認為是直升機最薄弱的部位,一旦損壞或失效,帶給直升機的是無法挽回的災難結局。由於涵道式尾槳是包絡在涵道內的,所以低空飛行時不會刮擦各種障礙物,不會引發安全事故,而且當直升機在地面開車時,也不會對地面人員造成威脅,是一種安全性非常高的尾槳設計。後期這種設計也被法國的SA360/361“海豚”,SA365/366“海豚2”直升機延續,並且繼續出現在空客H120、H130、H135、H145、H155、H160等型直升機上,被稱為人類設計過的最先進直升機RAH-66“科曼奇”直升機也采用涵道尾槳設計。

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裝上涵道尾槳的SA341原型機

普通尾槳為瞭避免與地面發生擦撞而不得不抬高安裝位置,這樣就偏離瞭直升機扭矩軸線,使反扭矩的效率受到影響。涵道式尾槳不必考慮擦撞問題,所以可以沿扭矩軸線佈置,其效率比普通尾槳高。

涵道式尾槳的最大問題是其尺寸限制較大。直升機發動機功率越高,其產生的扭矩相應越大,需要的尾槳尺寸也越大。而涵道式尾槳如果設計的太大,就會帶來尺寸和結構重量的問題,所以早期涵道式尾槳最大也隻在4噸級直升機上使用,後期隨著材料技術的進步,復合材料廣泛使用,重量得以減輕,才出現在6噸級直升機上。但其涵道尺寸幾乎已達極限,在6噸級以上的級別中,除瞭未能服役的美國RAH-66采用涵道尾槳設計,就再沒有任何直升機采用瞭。從未來直升機發展趨勢看,涵道式尾槳仍隻適用於中小型直升機,中大型直升機使用的前景並不理想。

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法國陸航SA342M“小羚羊”

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英國陸航“小羚羊”AH.MK1

目前“小羚羊”直升機在英法兩軍中仍然有不小的裝備量,但已經從一線反坦克作戰任務逐步轉為二線輔助任務使用,其武裝直升機的職責已經被新一代專用武裝直升機所取代。

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中國陸航三十餘年老機依然在飛,曾是世界上第一種涵道尾槳直升機

中國陸航的SA342L1“小羚羊”直升機

中國購買的這8架直升機一度是解放軍陸航部隊唯一的武裝直升機力量,為中國陸航部隊武裝直升機的戰術戰法研究打下堅實基礎。“小羚羊”的反坦克導彈武器系統為中國空白的武裝直升機研制能力提供瞭借鑒對象,第一代國產武裝直升機直-9W的武器系統設計,或多或少能看見“小羚羊”的影子。不過隨著進入新世紀以後國產直-9WA/WE陸續裝備部隊,這些“小羚羊”直升機更多是扮演藍軍角色,用於和陸航國產武裝直升機部隊進行對抗訓練,或用於研究武裝直升機戰術。在國產專用武裝直升機直-10、直-19服役以後,這些“小羚羊”直升機徹底退出一線作戰部隊,部分機況較好的直升機轉入陸航飛行學院用於培養直升機飛行員,已經停飛的直升機則用於地面理論教學。這種為解放軍武裝直升機發展發揮重要作用的法國來客,依然在為陸航建設發揮著餘熱。

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