險些引發第三次世界大戰的美U-2偵察機1962年北極迷航事件

在古巴導彈危機的高峰期,美國空軍U-2飛行員查爾斯·W·莫茨比上尉在駕機在北極附近飛行時被被北極光蒙蔽。 他當時正在執行機密的“星塵計劃”,以收集空氣樣本並監測蘇聯在西伯利亞外的新地島進行的核試驗活動。 北極光當時遮住瞭他對夜空的視線,使其無法按照星星導航。 莫茨比的無線電連接持續消失,直到他報告稱,他聽到瞭當地一傢廣播電臺所播出的俄羅斯音樂的聲音,他已錯誤地飛入瞭蘇聯領土。 U-2偵察機迅速返航,飛行員發現自己正受到蘇聯米格戰機的追擊-美方唯一可用的增援戰機正帶著核導彈趕到現場。

險些引發第三次世界大戰的美U-2偵察機1962年北極迷航事件

莫茨比上尉駕駛的U-2偵察機,尾號56-715

“星塵”計劃

美國總統約翰·肯尼迪1962年10月22日宣佈,美國發現蘇聯在古巴部署瞭導彈。這一消息震驚瞭美國民眾,他們擔心由於蘇聯在古巴部署導彈,核戰爭比以往任何時候都要近。就在核戰爭一觸即發的情況下,一架U-2間諜飛機悄悄從費爾班克斯外一個不起眼的飛機場升空。

1962年10月27日午夜過後,天黑瞭,而且在艾爾森空軍基地的溫度遠遠低於冰點。在距離空軍基地4100英裡遠的華盛頓,空氣溫度已白熱化。在美國和蘇聯之間的冷戰緊張局勢最嚴重的時候,美國偵察機在距離佛羅裡達州海岸僅90英裡的古巴發現瞭中程彈道導彈。 67英尺長的導彈可以在短短13分鐘內就將美國東部沿海地區化成一片廢墟。

10月22日,肯尼迪在橢圓形的辦公室向美國民眾發表講話時宣佈瞭這一令人震驚的發現。他要求美國人最擔心的國傢-蘇聯-卸下導彈,並且對前往古巴的船隻實施瞭海上封鎖,以期防止其發射導彈。

對於資深空軍上尉查爾斯·莫茨比來說,那天晚上他在遙遠的阿拉斯加的飛行是例行性的。蘇聯一直在北約以南1,000英裡的西伯利亞外的新地島進行核試驗。作為“星塵計劃”的一部分,莫茨比的任務是將他的間諜飛機(綽號“龍夫人”)飛到北極上空,並在特殊的濾紙上收集空氣樣本以檢測放射性。大多數任務無功而返。當月已經從艾爾森基地出動的42架次中,隻有六架次發現瞭放射性物質。

集飛行員和宇航員一身的精英飛行員莫茨比希望采取更多行動。在執行這項任務之前,莫茨比曾與空軍著名的雷鳥一起飛行過空中特技飛行表演。莫茨比在朝鮮戰爭期間被擊落後,他在戰俘營裡呆瞭600天。

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莫茨比上尉

當國傢為戰爭作準備時,留著小胡子的莫茨比上尉進入單人座艙,因為他知道這將是一個八小時的飛行。他已經準備好為即將到來的70000英尺的高度做好準備,方法是吸入純氧數小時,以盡可能多地排出體內的氮氣。 莫茨比上尉身高僅為5英尺7英寸,體重150磅重,非常適合狹窄的駕駛艙。為瞭建造能夠飛行14英裡高的飛機,U-2設計人員從機身開始就盡可能減輕重量。飛機的大部分是機翼表面,翼尖間距離相距80英尺。

當莫茨比的U-2接近北極時,他知道自己的指南針將變得毫無用處,指針會自動向下指向地球的磁場。因此,他恢復瞭標準的操作程序:15世紀探險傢的天體導航方法,即讀取星星。但是在那個緯度的深秋,天空充滿瞭舞動的明亮的燈光-北極光。莫茨比準備好瞭一堆天象圖,但是每次他試圖確定像織女星或北極星這樣的引導星上時,他看到的隻是閃閃發光的北極光,這使得他很難分辨星星。

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莫茨比和其他飛行員在一起

在他認為是極點的地方收集瞭樣本後,莫茨比執行瞭用於反向航向的標準操作:向左轉90度,然後向回轉270度。他正向被他認為是本土基地的地方返航。

返還U-2飛行員的常規做法是在阿拉斯加北部海岸附近的巴特島附近與一架美國空中救援飛機會合。被稱為“鴨屁股”的攔截飛機曾答應“在窗戶上留燈”。但莫茨比看到的隻是地平線之間的黑暗。

緊張局勢

出於對U-2下落的擔心,“鴨屁股”飛行員廣播說,他將每五分鐘發射一次信號彈,以供讓莫茨比跟隨。由於阿拉斯加的無線電傳輸越來越弱,莫茨比看到的隻有黑色的天空。最終,莫茨比收到瞭當地廣播電臺的微弱信號:俄式伴奏音樂和聊天聲。他危險地偏離瞭航道。

當莫茨比進入楚科奇海旁的弗蘭格爾島以西的蘇聯領空時,蘇聯米格戰鬥機從與阿拉斯加隔白令海峽相望的楚科奇地區的兩個空軍基地緊急起飛。他們的命令:攔截並擊落入侵者。莫茨比駕駛飛機向東機動,在他的緊急通道上大喊:“緊急求救,緊急求救”。

攔截飛機通過距1000英裡之外的費爾班克斯以西的加利納空軍基地的雷達蹤瞭莫茨比的位置。由於古巴導彈危機,駐紮在那裡的F-102三角劍攔截飛機在本周初進行瞭升級。當中隊的戰備等級升至DEFCON 3時,他們的常規武器已被裝有核彈頭的隼空對空導彈所取代,一個核彈頭可以摧毀半英裡半徑范圍內的所有物體。使用這樣的武器肯定會引起蘇聯的報復。兩架裝備有核導彈的F-102機尾塗有明紅色,他們立即接到瞭命令:攔截蘇聯米格機和護送莫茨比返航。

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F-102三角劍戰鬥機

與此同時,在美國首都,美國最高領導人全天候監控古巴導彈危機。那個星期六的兩點前不久,國防部長羅伯特·麥克納馬拉正在與參謀長聯席會議進行商議,他此時獲悉,一架U-2間諜飛機在阿拉斯加失蹤。戰略空中司令部花瞭90分鐘的時間向華盛頓報告瞭這一消息。當時,蘇聯和美國軍隊在全球處於最高戒備狀態,這一消息給緊急形勢雪上加霜,麥克納馬拉對此感到不快。

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肯尼迪總統獲悉瞭U-2失聯的消息

肯尼迪總統剛剛在白宮遊泳池裡遊泳以放松自己的後背,當國防部長打電話來通話這個令人不安的消息時,他正要去住所以享用一頓快速午餐。與他的國傢安全助手商談時,肯尼迪總統試圖打破緊張局面:“總有一些狗娘養的-他們不知道形勢的嚴重性。”麥克納馬拉下令取消瞭全球的空中采樣任務,召回瞭另一架已經在空中的采樣飛機。他還要求空軍對此事件展開調查,調查報告從未被公佈。

當蘇聯米格機緊急起飛時,莫茨比保持瞭自己的高度。米格機的超音速發動機使它們比U-2快得多,但它們隻能爬升至約60000英尺,比目標低10000英尺。莫爾斯比想到瞭U-2飛行員弗朗西斯·加裡·鮑爾斯,兩年前,他在西伯利亞擊落,遭到嚴刑拷打並被監禁21個月,然後才在一次戰俘交換中被換回國。

鮑爾斯事件使美國在全世界面前大丟面子,蘇聯領導人赫魯曉夫在蘇聯國內利用這一事件大作宣傳。在古巴導彈危機最嚴重時擊落另一架美國間諜飛機的後果將是無法想象的。

U-2飛機已經飛行瞭九個多小時,莫茨比很快又遇到瞭另一種復雜情況:燃料耗盡。 U-2的機身輕巧,機翼長,無需動力即可在高達200英裡的風速下滑行。為瞭節省緊急情況下剩餘的12分鐘燃油,莫茨比很不情願地關閉瞭飛機的單引擎和電池電源,使自己在沒有無線電接觸的情況下與蘇聯上空14英裡的空域飛行。由於電力供應中斷,駕駛艙一片黑暗,駕駛艙失壓,這使他的飛行服充氣。莫茨比所能做的隻是讓U-2飛行滑行回阿拉斯加。由於其80英尺長的翼展和63英尺的小機身,U-2飛機尤其擅長這樣的滑行飛行。

莫茨比的U-2飛機當時仍在蘇聯境內數百英裡處,他駕駛U-2飛機默默地滑過黑色的天空。在他的下方,米格機跟蹤瞭U-2約300英裡,然後被迫脫離以重新加油。他們被來自楚科奇首府阿納德爾的米格戰鬥機所取代,戰鬥機跟蹤U-2穿越楚科奇半島。3500英裡以外的美軍戰略空中司令部作戰中心追蹤瞭貓捉老鼠的攔截情況。終於,地平線上的曙光使莫茨比放心,他正在正確地駛向瞭阿拉斯加以東空域。十分鐘過去瞭,U-2開始掉高度,當莫茨比進入美國領空時,他下降瞭45000英尺的高度。

莫茨比繼續向東滑行,慢慢下降至25000英尺。突然,兩架紅色尾巴的戰鬥機從他的機翼外出現瞭。 莫茨比重新打開電臺,聽到美國飛行員的聲音:“歡迎回傢。”

緊急迫降

在F-102飛行員的建議下,莫茨比後退瞭約20英裡,飛往距他最近的降落點,這是阿拉斯加西北海岸科澤佈附近一個被雪覆蓋的簡易機場。幸運的是,當時機場沒有側風,莫茨比關掉瞭他的引擎,放下瞭襟翼,並在飛機後部部署瞭一個降落傘,以減慢他的著陸速度。 U-2在冰冷的跑道上滑行並鉆入深雪。飛機於美國當地東部時間下午2點25分降落。F-102戰鬥機在完成瞭任務後返航。

當飛機停下來後,莫茨比一直呆在駕駛艙內,他雙腿由於寒冷而發麻,無法行動。他後來回憶說,一名穿著政府發的派克大衣中的“胡須巨人”把他從腋窩處抬起,將他放倒在雪中。頭等大事:他去瞭雪地以進行小便。莫茨比的10小時25分鐘的飛行是有記錄以來的U-2飛行時間中最長的。美國當天仍然保持瞭高度戒備狀態,但一場迫在眉睫的危機得以避免。

第二天,在經歷瞭為期13天的僵局之後,世界比以往任何時候都更接近於核毀滅,蘇聯領導人赫魯曉夫10月28日同意在古巴拆除蘇聯導彈。赫魯曉夫在給肯尼迪總統的信中指出:“為瞭盡可能快地解決危險到和平事業的沖突,為瞭讓向所有渴望和平的人們放心,讓美國人民作出保證,我相信,美國人民和蘇聯人民一樣也是渴望和平的,蘇聯政府,除瞭早些時候下達的停止進一步建設古巴導彈基地的指示,已下令拆除被你所描述的具有攻擊性的那些武器,這些武器將被裝箱運回蘇聯。”

赫魯曉夫也在信中談及美機多次進入蘇聯領空加劇緊張局勢的事件,其中包括莫茨比的U-2迷航事件。他說:“一個更加危險的事件發生在10月28日,你們的一架偵察機在楚科奇半島侵犯瞭蘇聯領空,飛越瞭我國領土。總統先生,問題是,我們應當如何看待此事,這是什麼?是挑釁,你們的一架飛機在我們雙方都感到不安的時刻侵犯瞭我們的邊境領空,所有東西都已進入戰備狀態。一件入侵的美國飛機很容易被誤認為“核轟炸機,這是不是一個事實?這可能使我們邁向命運的一步,此外,美國政府和五角大樓長期以來一直聲稱,你們將維持核轟炸機巡邏行動。”。

作為回應,肯尼迪政府暫時中止瞭所有U-2偵察機的飛行活動。

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