貓奴進化史——和小貓咪曾經走過的歲月

現代人最流行養的寵物,就是貓和狗瞭。對於很多比較懶或者比較宅的年輕人來說,不需要每天帶著出去遛的貓,可能比狗更省心一些。相對於狗來說,貓不那麼粘人,也更加獨立一些。

貓奴進化史——和小貓咪曾經走過的歲月

實際上,這是因為貓被人馴養的時間太短而造成的。在大部分傢貓的眼裡,它可能根本意識不到你是主人,隻是一個能提供長期穩定住所和食物的合作夥伴。

人類馴服狗的歷史,已經有三萬餘年。長期的馴養,使得狗在飲食習慣上也更加接近於人類,能消化人類的主食——淀粉。而貓則不行,肉類依然是它們的主要食物。尤其是農村散養的傢貓,很大一部分都靠它們自力更生,去捕食各種野生小動物。而且可能稍不順心,就從原來的“主人”傢裡跑掉,換一個長期飯票,或者直接無縫銜接,轉換成野貓。

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流浪的三花貓

即使是生活在城市裡的寵物貓,雖然平時隻是宅在主人的傢中,大部分都害怕出門,但這實際上隻是人類在城市生活方式,影響改變瞭它們。它們回到大自然後不久,體內的基因就會覺醒,在野外的生存能力絲毫不會受影響。

甚至很多馴養的寵物貓,它們最初被馴化以及在歷史上很長時間都是作為工作貓,獵殺老鼠而存在的,比如緬因貓,看上去就又壯又兇。

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農場工作貓——緬因貓

最早發現的在人類住所出現的貓骨骼化石,是在5000多年前。這些貓的骨骼化石,和最原始的非洲野貓相比,已經有瞭很多的被馴化的跡象,所以可能最早的傢貓要出現得比這更早,大概會在9000到8000年前。

這個時間段,恰好也是人類從采集社會進入農耕社會的大致時間。而這個地點,最早就是起源於非洲土壤富饒的尼羅河沿岸。尼羅河沿岸,也是非洲野貓活動的范圍。

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尼羅河河谷

人類步入農耕社會後,主要食物來源就來自於耕種的糧食。而耕種糧食是要遵循季節規律的,人類為瞭持續有糧食來食用,所以就和很多的動物比如松鼠一樣,儲存自己收獲的糧食。

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儲存過冬食物的松鼠

而這樣大規模密集的糧食資源,總會吸引其它動物的覬覦。其中最難提防、數量最多的動物就是老鼠。老鼠個頭很小,不容易被發現;身形靈活,不容易被捕捉;繁殖力強,消耗的糧食也會指數增加;攜帶疾病和病毒,會污染人類的糧食和居所。而且老鼠也是雜食性的動物,不僅吃人類儲藏的糧食,而且也吃人類棄置的垃圾,所以在原始人定居的地方,老鼠同樣數量也比其他地方多很多。

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而貓,主要以老鼠為食,從那個時候,也開始和人類的聚落越走越近。尤其是原始人的時代,沒有現代的捕鼠滅鼠工具,貓的捕殺,是最好的控鼠方法。而且,人和貓之間也根本不會互相構成威脅。人類體型比貓大太多,貓遠遠無法威脅人類;而且貓在人類眼裡也沒有多少肉又靈活,不太值得獵殺去吃。

貓奴進化史——和小貓咪曾經走過的歲月

貓多瞭以後,人類發現居住地的老鼠明顯少瞭很多,於是就越來越接納貓附近生存,就和現在的野貓一樣。再後來,人類發現傢中也需要滅鼠,就直接把貓請進瞭傢門,不過還是合作關系居多,貓畢竟不能像狗一樣幫助人類捕獵大型動物供人類食用,人也不需要額外喂養靠捕鼠就能豐衣足食的貓。

所以,隨著人類的更加富足,貓和人之間的合作關系進一步加深,人類開始給貓提供長期的庇護所,並一定程度上喂養它們。貓也從此主要生活在人類的傢中,保護住所和糧倉免遭鼠害。

貓奴進化史——和小貓咪曾經走過的歲月

雖然,鼠類還有一些天敵,比如蛇、貓頭鷹、以及黃鼠狼等鼬類,但是蛇類作為冷血動物太危險,消耗的熱量和食物又少;貓頭鷹作為鳥類智商跟不太上,而且是一種猛禽,鼬類動物性情兇猛暴躁,由於具有肛腺,即使是不放屁的時候身體的異味也令人難以忍受。

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偷蛋吃的鼬

所以,貓作為天選之子就這麼和人類站在瞭一起。雖然貓科動物大部分都是獨居,但是它們的認知裡還是有團體概念,獅群就是社群動物,而老虎也都懂得合作,貓也懂得跟著強壯富足的大哥,能更容易更香地混到飯吃,時間一長,雖然現在寵物貓的功能性已經基本喪失殆盡,但是還是憑借萌和人類越走越近。

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