國王之案:發掘出1200年前的維京棋棋子

有時候,考古過程中所有費力的挖掘、小心翼翼地刷去泥土、細致的編目,都是值得的!最近,研究人員在英格蘭東北海岸的一處小島上找到瞭一枚1200年前的棋子。

那是維京棋盤遊戲hnefatafl(“國王的桌子”)—— 類似於國際象棋——中的“國王”。由白色和藍色玻璃制成,大約隻有一小塊糖果或巧克力大小

英國杜倫大學和考古組織DigVentures共同資助的團隊,在諾森伯蘭地區具有重要宗教和文化意義的小島Lindisfarne的遺址上發掘考古寶藏。

它的部分價值在於它的年代:專傢認為它的歷史可以追溯到1200年前,起源於8世紀或9世紀。那是維京人才剛剛開始對英國發動突襲。未來300年的動蕩將永遠地改變這個國傢。

但是盡管時間對得上,研究人員仍不相信棋子是由維京人帶到那裡。

DigVentures執行董事、考古學傢Lisa Westcott Wilkins說:“大傢都很熟悉維京棋,我敢肯定,很多人會猜測是維京人襲擊Lindisfarne時,把棋子掉在瞭那裡。我們則認為它實際上屬於北英帝國精英,他們模仿維京棋搞出瞭本地版的遊戲。”

如果確實如此,則表明北歐文化對Lindisfarne的古老修道院和中世紀諾森伯蘭地區的影響超過現代人的估計。

無論哪種玩法,國王的桌子的所有版本都有相似的規則,其中一條是,國王需要防禦一組攻擊者。

在不列顛群島僅發現瞭兩塊這樣的玻璃棋子殘片。國際象棋在11和12世紀稍晚的時間點到達歐洲。

根據專傢的說法,這一發現有助於揭示,Lindisfarne當年是一片繁忙而充滿活力的地方——遠非中世紀基督教經常采用的刻板和樸素形象。

達勒姆大學的考古學傢David Petts對《衛報》表示:“這件文物的質量表明,這絕不是粗鄙的遊戲。島上曾有人過著風雅的生活。”

更罕見的是,文物的發現過程。DigVentures是一傢眾籌機構,依靠公眾捐款和支持來資助考古挖掘,而Lindisfarne上的考古工作已經進行瞭4個季度。

其中一位考古學傢的母親過來探望兒子時,意外發現瞭這件作品。這說明公眾志願者完全能夠參與到最有價值的考古發現中。

該項目繪制出當年Lindisfarne島上居民的生活圖景。在這一季度,他們還發現瞭銅質指環、銅制別針和小銅扣。

“令人驚奇的是,從理論上講,當維京人沖入這裡時,他們可以與林迪斯法恩的僧侶坐下來玩一把彼此都熟悉的棋類遊戲,盡管他們幾乎肯定會因采用誰的規則玩而爭執。”

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