人類變高或者變矮,需要350代人?科學傢研究“小矮人”得出結論

人類變高或者變矮,需要350代人?科學傢研究“小矮人”得出結論

6萬到9萬年前的印度尼西亞,曾經生活著一個特殊的人類群體,它們身高隻有1米左右,綽號“霍比特人”“小矮人”。此前人們討論的重點在於,這種小個子的古人類是否為人類演化過程中的一環?在確定瞭他們確實是“人類”後,導致他們矮小的原因成瞭科學傢們新的關註點。

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準確地說,人類的這個已經滅絕的親屬被稱作弗洛雷斯人(Flores),早在2004年,考古學傢就在印度尼西亞弗洛雷斯島的一個洞穴遺址中發現瞭他們的骨骼化石。消息一經公佈,立刻引起瞭人類學傢的大討論,有人認為他們是異常發育的智人,也有人提出他們是人類傢族新的成員,經過15年的研究,弗洛雷斯人才得到瞭確認。

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今年,人類學傢在菲律賓又發現瞭新的“矮人”,這個被命名為“呂宋人(Homo luzonensis)”的人類成員,與弗洛雷斯人一樣矮小,生活在距今5萬到6.7萬年前。同樣生活在島嶼環境,同樣體型小巧,並非是巧合。

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1964年,生物學傢約翰·佈裡斯托爾·福斯特(J.Bristol Foster)就提出瞭著名的島嶼法則,在他的論述中,當大型物種定居到一個相對封閉的島嶼上時,其體型就會逐漸縮小;而對於體型本身較小的動物來說,它們則會演化出較大的體型。

雖然飽受爭議,但是不得不說全球范圍內不乏符合“島嶼法則”的實例。比如350萬年前生活在克裡特島的侏儒猛獁高度僅有1.1米,全新世早期生活在塞浦路斯的河馬體長不到1米;而加勒比海上像貓一樣大的老鼠,以及在新西蘭跟人手一樣大的昆蟲。

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生物學傢認為這種演化趨勢有多方面的原因,首先,島嶼上沒有缺乏天敵,像大象、河馬這樣的物種往往憑借較大的體型來壓制對手並抵禦捕食者,沒有對手導致它們的體型逐漸變小。其次,島嶼上資源相對匱乏,較小的體型是明智的生存策略。

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還有一個可能,當沒有天敵施加生存壓力的情況下,生物會繁殖更多的後代,雌性就會越來越早的開始培育後代,後代的體型也會隨之變小。這些原因的綜合作用,會最終導致個體變異及遺傳特征的改變。

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科學傢借助計算機模型,在充分考量生物學和環境學的基礎上,算出瞭弗洛雷斯人體型變小需要的時間。這個計算以弗洛雷斯人的祖先是直立人為前提,從直立人到達島嶼定居開始算起,島上可提供的食物數量、成年人口的體型演變,以及其後代所繼承的大小體型基因等等都是考量要素。

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經過10000次計算後,研究人員發現在不到350代的時間裡,體型變小的過程就會完成,反之也成立,350代就是人類體型變化的時間表。雖然這對於我們來說是個漫長的過程,但是就像很多人類種群一樣,弗洛雷斯人和呂宋人從出現到滅亡,都隻是人類歷史長河中的一瞬間。

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