美西旅行(六)冬季西黃石

​人間勝景,冬季西黃石

蒙大拿州,2020年1月29日

黃石公園,面積為8956平方公裡,其中96%的土地分佈於懷俄明州西北部,並向西北方向延伸至西部的愛達荷州,及北部的蒙大拿州。

1807年約翰。科爾塔發現瞭如今作為黃石公園的這片風景區,由於此地瀑佈、間歇泉和溫泉森然密佈,神秘莫測,科爾塔便以自己的姓氏稱之為“科爾塔地獄”。此後,根據1872年3月1日美國國會法案,黃石公園被命名為“保護野生動物和自然資源的國傢公園”,自此,便成為世界上第一個國傢公園。因黃石河流經之地,兩岸峽壁呈現黃色,故名“黃石”;美國人自豪地將黃石公園美譽為“地球上最獨一無二的神奇樂園”。

黃石公園共分為五個區域——東北為羅斯福區,保留著老西部景觀;西北為猛獁象溫泉區,以石灰石臺階為主,故此又被稱為熱臺階區;中部為峽谷區,可觀賞到黃石峽谷及瀑佈;東南為湖區,是湖光山色的景致;西南為間歇噴泉區,遍佈間歇泉、溫泉、蒸氣池、熱水潭、泥地和噴氣孔。此次黃石公園之旅,即是遊覽位於蒙大拿州、以間歇噴泉為特色的冬季西黃石。

一、邂逅雪中覓食的野牛群

黃石公園內森林密佈、河湖交錯,更有眾多珍稀保護動物自由地在這裡生息。據統計,園內有多種野生動物,包括2種熊、7種有蹄動物、67種其他哺乳動物,以及18種魚類和322種鳥類;此外,生長有1100多種原生植物,200餘種外來植物,以及超過400種的喜溫微生物。

而大多數野生動物會在嚴寒的冬季下山,至溫暖的熱泉區覓食。碰巧,我們乘坐黃石公園景區內獨特的“大腳車”遊覽途中,也邂逅瞭二十幾個“大塊頭”——在山腳下酣暢進食的野牛群。

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二、冬季的大棱鏡及周邊熱泉

大棱鏡溫泉以其極致瑰麗且四時不同的色彩而著稱,應屬黃石公園中最為絢麗多彩的溫泉景致。

沿木質棧道觀賞大棱鏡前,首先映入眼簾的是其周邊星羅棋佈、特色迥異的小型熱泉——有的像幽藍的寶石般奪目絢麗,有的像紅色的熔巖不停冒泡沸騰,有的則像灼熱的金屬突遇冷水一樣,一時間冒出濃重的白色水汽。

熱泉附近河段的水面也因較高的溫度而不會結冰;受熱泉潤澤的植物則於白雪皚皚中仍含幽吐綠;稍遠處光禿禿的樹枝,因溫泉水霧冷凝而變得銀裝素裹、玉潔冰清。

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美麗的大棱鏡泉,直徑約100米,水溫高達85℃,每分鐘會湧出2000升泉水,是黃石公園最大的溫泉,也是世界第三大溫泉;因其湖面色彩隨季節而變——春季呈現橙紅色,夏季顯示橙色或黃色,冬季呈現墨綠色,因此又被稱為“大虹彩溫泉”。

大棱鏡泉之大,沿棧道徒步一周據說要40分鐘,於是我們隻在棧道一側行走,遠觀大棱鏡。

極目遠眺,西黃石內,黛色群山環繞,星羅棋佈的彩湖繽紛;遼遠開闊的湖面上氤氳著的霧氣不斷積聚、繚繞、升騰,直至扶搖直上,抵達天際,與天空中的白雲交織於一體;綺麗的景致,宛如天宇初蒙,勝似瑤池仙境,真是神奇無比!

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三、餅幹盆地

告別冬季的大棱鏡,繼續車行至“小餅幹盆地”(Biscuit Basin)。黃石公園的很多盆地,都聚集著眾多別具特色的間歇泉和熱泉,小餅幹盆地,便是其中之一。

盆地名稱的由來,據說是因溫泉噴發而形成像餅幹屑一樣的物質,未經確鑿證實,自不得而知。不過單以此處清新富氧的空氣、純凈透徹的高遠藍天、變幻無窮的美妙雲朵、覆瞭小雪的綿延青山、幽藍清冽的靜美湖泊,以及雲蒸霧繞、千奇百怪的熱泉和間歇泉——藍寶石池、黑珍珠泉、蛋白石泉……便已是不虛此行。

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四、老忠實噴泉

溫泉中最妙的是噴泉,噴泉中又以間歇泉為最奇妙,而間歇泉中最富盛名的便非老忠實噴泉莫屬。

老忠實噴泉,於1870年正式被命名,是黃石國傢公園第一個被命名的間歇泉。因其噴發具有一定的規律,並多年保持始終如一,因此,備受人們的喜愛和青睞,並獲“老忠實”的美名。

目前,老忠實泉大概保持90分鐘噴發一次,每次持續4-5分鐘,噴發時發出雷鳴般的吼聲,把4.5萬升的熱泉水拋向高空,水柱高達40-50米,水溫為93攝氏度。熱泉水的蒸汽遇到山地的冷空氣時,形成巨大的白色雲柱,在藍天的襯托下,蔚為壯觀;而冬天氣溫更低,因此,冬日裡老忠實噴泉的噴發將比夏日更為震撼。

美西旅行(六)冬季西黃石

– END –

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