明朝西南邊境收縮,離印度洋越來越遠,造成西南無出海口的困局

明初的雲南要比現在的管轄范圍大得多,當時設立瞭眾多宣慰司進行西南邊境的管理,甚至邊界一度逼近印度洋附近。但是明後期不斷放棄雲南外圍的宣慰司,導致中國距離印度洋越來越遠,的確是一段可惜的歷史。為什麼明王朝不在國力強盛的情況下,打開印度洋的通道,反而在西南邊境持續收縮?

明朝西南邊境收縮,離印度洋越來越遠,造成西南無出海口的困局

明初、明末邊境線對比

一、西南戰事不斷

明初的雲南並非一直在明政府的牢牢掌控之下。其實,元末這裡就已經崛起瞭一個地區性的政權-麓川王國。明朝在雲南設立眾多的宣慰司,以土司管理的形式存在,而並非中央王朝派遣官員至此直接管轄,因此很少管理他們的內部事務,具有很強的自主性。當時麓川王國不斷擴大勢力范圍,甚至都延伸到瞭雲南腹地。於是明英宗發動瞭著名的三征麓川之戰,此戰持續近10年的時間,才瓦解瞭麓川王國,降其為土司。三征麓川導致明政府財政枯竭,北部邊防松弛,某種程度上,可以說是麓川之戰導致明王朝無力幹涉瓦剌發展,結果瓦剌坐大,發生瞭土木之變。土木之變以後,明朝國勢日衰,再也沒有實力向西南方向拓展。

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不僅僅雲南,而且貴州附近也存在半獨立性質的土司政權,其中最著名的就是萬歷年間的播州楊應龍叛亂,可以想象一下,離內地比較近的貴州土司都難以控制,更何況在更遠的雲南邊陲開疆拓土。

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二、有現實的成本,無現實的收益

就是20年前,從我國的東南沿海到達雲貴地區也並非易事,這裡山高地陡。更何況明朝時期,那時雲貴還沒有得到開發,森林密佈,瘴氣叢生,讓人望而生畏。每次出兵都會消耗很大的國力,最後明朝政府不得不用屯兵的方式加強管理,一邊種田一邊打仗,如此才降低瞭雲貴地區的消化成本。

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當代森林分佈圖

雲南邊境附近,現在也是森林密佈,在沒有現代工具的情況下,開發起來極具困難。對於當時的明政府來說,農業為先,對門口的海洋都實施封禁政策,何況這裡根本沒有辦法進行農業生產,得之無益。明初的山東、河南因戰亂還有大片土地無人開墾,當然更無人開墾這些邊遠的地方。當時永樂年間占領瞭越南,設立瞭交趾佈政使司。越北有著肥沃的紅河平原,是曾屬於中國上千年的地方,明朝都無力消化不得不退出,更何況西南的外化之地。

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三、西南、北方,孰輕孰重

明末西南已經崛起瞭緬甸的東籲政權,而且勢力強大,不斷侵吞雲南邊境土司。但是明軍遠道來攻,相對於坐地對敵的東籲,哪個更占優勢,不言而喻,隻能置之不理。

因為對明朝來說,威脅最大的就是北部的蒙古部落,明政府一直在想方設法平定蒙古勢力。因此明朝政府後期根本無暇顧及西南地區。

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直到明朝末年才基本消化瞭雲南,漢族的比例緩緩上升到50%。而貴州的半獨立的土司,清朝雍正年間才完成改土歸流,劃歸中央王朝直接管理,可見完成消化西南邊疆的困難程度。

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如果要用今天的戰略角度評判明朝經營西南邊疆,是不合理的。當然,如果明王朝當時守住西南邊疆,開拓印度洋出海口,那麼西南邊疆的發展肯定好過今天,也許又是另一番局面。

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