史上最悲催的航母“皇傢方舟”號:被泡發的物資拖下海底

5月22 日,倫敦獲得情報稱,德國新型“俾斯麥”號戰列艦已從卑爾根出發,正駛向北大西洋的海運航線。在這種情況下,正打算向馬耳他島輸送皇傢空軍“海上颶風”式飛機的“勝利”號新型裝甲航母接到命令,全速向該艘德艦前進,並做好對其進行魚雷攻擊的準備。但在當時,“勝利”號上載的隻有第825 中隊的9 架“劍魚”式飛機和第800 中隊的6 架“管鼻藿”式飛機。事實上,“勝利”號原本可以搭載駐奧克尼群島的一個“金槍魚”飛行中隊,但當地的皇傢空軍岸防司令部卻不同意,這又是一個軍種間協調不當的例子。

最初,英國海軍部出動“勝利”號航空母艦的做法隻是一個權宜之計,但到瞭5 月24 日,有消息傳來,“俾斯麥”號戰列艦及其屬艦“歐根親王”號重巡洋艦擊沉瞭英國“胡德”號戰列巡洋艦,並逃脫瞭“威爾士親王”號的追擊。盡管“俾斯麥”號戰列艦因遭到“威爾士親王”號的兩次攻擊,燃油流失嚴重,但英國本土艦隊並不瞭解這一情況,因此,“勝利”號及其“劍魚”式艦載機就被看成是截擊該艘德國戰列艦的唯一希望。大約午夜時分,9架“劍魚”式艦載機發現瞭它們所要搜尋的獵物。盡管飛行員缺乏足夠的訓練,但他們還是成功地用魚雷擊中瞭艦體中部。更令人驚奇的是,在攻擊行動結束後,他們竟然全部安全返回“勝利”號航空母艦並在甲板上降落。然而,他們的一切努力都是徒勞的,因為其所投擲的45.7 厘米口徑的魚雷威力太小,無法穿透“俾斯麥”號吃水線以上厚實的主裝甲帶。

史上最悲催的航母“皇傢方舟”號:被泡發的物資拖下海底

▲ 英國皇傢海軍“勝利 ” 號航空母艦。

此時,英國人手中隻剩下一張王牌。薩默維爾海軍中將在獲悉“俾斯麥”號戰列艦逃脫的消息後,立即命令“皇傢方舟”號航空母艦和“聲望”號戰列巡洋艦從直佈羅陀海峽出發,阻止“俾斯麥”號向佈雷斯特方向突圍。5 月26 日,英國空軍岸防司令部的一架遠程轟炸機發現瞭“俾斯麥”號及其尾部長長的油跡,“皇傢方舟”號立即受命對其進行魚雷攻擊。

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▲ “皇傢方舟”號航空母艦

緊接下來發生的事情幾乎導致一場悲劇:由於能見度較差,首批15 架“劍魚”式飛機居然誤將己方的“謝菲爾德”號巡洋艦當成“俾斯麥”號,並對其發射瞭魚雷。值得慶幸的是,所有這些魚雷均安裝瞭新型雙擊引發爆炸裝置,即通過接觸或目標磁場達到最大時來引爆魚雷。在蒼茫的大海上,那些魚雷以極高的速度進行俯沖,有些魚雷的磁性引信被地球的磁力引爆瞭,此時的“謝菲爾德”號也意識到瞭自己遭到誤炸,於是急忙設法進行規避,並成功躲開其中幾枚,同時還向“皇傢方舟”號發送信號進行聯絡。接著,“皇傢方舟”號發動瞭第二波攻擊,這一次,魚雷的起爆裝置被設置成“接觸引爆”,“謝菲爾德”號巡洋艦為這次攻擊行動進行瞭引導。

這一次,“劍魚”式飛機沒有再犯類似錯誤,它們通過雷達鎖定瞭該艘德國戰列艦。此時的天氣狀況甚至比“勝利”號此前進攻時還要惡劣,天空陰雲密佈,能見度極差,因此,“劍魚”式飛機隻能實施單機進攻。盡管“俾斯麥”號的68 門20 厘米到10.4 厘米口徑不一的火炮織成瞭一個密不透風的防空火力網,但這些雙翼飛機仍然勇敢地朝其進行俯沖,有的幾乎要撞上“俾斯麥”號的上層建築。英國飛行員的勇敢行為得到瞭回報,他們共投放13 枚魚雷,有一枚擊中瞭主裝甲鋼板,但幾乎沒有造成破壞,而另一枚擊中瞭尾部右舷,並破壞瞭方向舵。這一致命打擊註定瞭“俾斯麥”號最終的命運。盡管何時對其進行下一波次的空中進攻尚未確定,但英國本土艦隊最終利用魚雷將其擊沉的前景已經清晰可見。在戰鬥結束後,“皇傢方舟”號返回地中海海域,在這裡向馬耳他島的盟軍部隊運送飛機和物資補給,並為此進行瞭多次戰鬥。隨後,“皇傢方舟”號的好運開始經過浸泡的物資的重量急劇增大,致使該航母於次日沉沒。

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▲ “俾斯麥”號戰 列 艦 的 命 名 是 為瞭紀念德國歷史上最著名的軍事傢、政治傢、完成德國統一的“鐵血宰相”——奧托·馮·俾斯麥(1815—1898)。

對於“皇傢方舟”號航空母艦的沉沒事件,英國朝野為之震驚,這一事件暴露出:盡管英國航空母艦本身的設計沒有任何問題,但在其破損控制程序上存在問題。後來,這些缺點在隨後進行的一次徹底調查中得到瞭證實。這次打擊及其他損失終結瞭英國在地中海上所取得的一系列輝煌勝利。通過1942 年的慘痛教訓,英國人終於意識到,沒有現代化的航空母艦及與之相配的飛機,浩瀚的地中海海域是無法防守的。1942 年8 月,在慘烈的“支座”護航作戰(向駐守馬耳他島的盟軍部隊輸送飛機和物資補給)中,英國皇傢海軍“不屈”號航空母艦遭到炸彈重創,另一艘英勇善戰但破舊不堪的“鷹”號航空母艦被魚雷擊中。

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▲ “不屈”號航母。

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《海上力量——世界航空母艦全史》

作者:安東尼·普雷斯頓

出版社:海洋出版社

從最早的普通船隻一直到今天的現代化戰艦,本書共搜集瞭400餘幅有關航空母艦的彩色及黑白照片。包括許多剖面圖在內的全彩工藝圖真實地展示瞭世界海戰史上一些王牌航空母艦的過人風采。對二戰期間航空母艦參與的大規模海戰作瞭詳盡的介紹,其中包括中途島海戰和珊瑚海海戰。以及有關現代化航空母艦戰術和艦載機聯隊的詳盡介紹。

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