每25年出現一次,比新冠病毒更致命,地球就這麼“扛”瞭40多億年

核心提示:科學傢發現每隔25年左右就會形成一次具有破壞性的太陽風暴。太陽風暴可釋放大量帶電粒子流,對衛星、電網等設施構成巨大的危害,輕則對全球通訊構成幹擾,重則可摧毀我們賴以生存的電子化社會。


宇宙印象 深度科普欄目第1107期 人類能夠出現在地球上,是不斷進化的結果,也是整個物種生態圈平衡的結構。地球作為一個最復雜的生態系統,抵抗力是極強的,因為足夠復雜。地球上的生命能夠繁衍生息,與地球的空間位置非常重要。6500萬年前,小行星撞擊導致統治地球的恐龍滅絕,科學傢認為,小行星是人類文明的殺手,能夠摧毀我們。不過,我們也沒有必要對小行星非常擔憂,因此直徑10公裡以上的小行星光臨地球有一個概率,周期在幾千萬年一次,鑒於我們對小行星的觀測和監視,可以保證在可預見的未來,不會出現致命的小行星撞擊。

每25年出現一次,比新冠病毒更致命,地球就這麼“扛”瞭40多億年

圖片解讀:太陽風暴示意圖

每25年出現一次,比新冠病毒更致命,地球就這麼“扛”瞭40多億年

圖片解讀:日冕物質拋射如果對準地球,那麼後果是慘重的

除瞭小行星外,另一個對地球文明構成威脅的就是太陽瞭,太陽作為一顆恒星,每時每刻都在發生著核聚變,產生的能量遠至冥王星軌道之外,地球距離太陽約為1.5億公裡,每天可接收到大量來自太陽的能量。

進入21世紀,我們對太陽的研究也更加深入,科學傢發現每隔25年左右就會形成一次具有破壞性的太陽風暴。太陽風暴可釋放大量帶電粒子流,對衛星、電網等設施構成巨大的危害,輕則對全球通訊構成幹擾,重則可摧毀我們賴以生存的電子化社會。對於太陽風暴的出現周期,科學傢認為除瞭每25年一次外,每3年也會發生一次小規模的粒子風暴,迄今為止影響力最為強大的太陽風暴是1859年的卡靈頓事件。當時電子設備還處於起步階段,在美歐之間已經建立瞭電報系統,如此簡單的電信號系統在卡靈頓事件發生時甚至起火瞭,引發瞭電報線路的火災。強大的粒子流讓美國南部都出現極光,這是非常罕見的。1859年9月1日的晚上,太陽風暴產生的粒子流撞擊地球磁場,新奧爾良的夜空都被極光點亮瞭,可見這次太陽風暴能量之強大。

每25年出現一次,比新冠病毒更致命,地球就這麼“扛”瞭40多億年

圖片解讀:太陽內部分層結構示意圖

太陽風暴中攜帶的帶電粒子來自日冕物質拋射,並且伴隨著高速太陽風,卡靈頓事件認為是有史以來最強大的地磁風暴。科學傢估計,這次事件中太陽在不到10秒釋放出1000億顆原子彈能量,日冕物質拋射對準瞭地球的方向,因此在電子設備還沒有普及的1895年居然造成瞭電報線路的火災。如果這次事件發生在今天,那麼後果不堪設想。卡靈頓事件所代表的是極端太陽風暴,在過去200年內仍然處於首位,距離我們最近的一次強太陽風暴發生在1989年,加拿大魁北克的配電系統被破壞,美國德克薩斯州南部也看到瞭極光。從以上描述可以看出,如果中緯度,甚至是近赤道附近都能看到極光,那意味著粒子風暴是非常強烈的。德克薩斯州南部和新奧爾良都位於美國南部,新奧爾良靠近墨西哥灣,這裡對應的緯度與上海相當,可以想象一下,如果上海都能夠看到極光,這足以說明粒子風暴有多麼強烈。1859年美國夜空被點亮瞭,讓我們第一次在電氣化時代領教瞭粒子風暴的威力。

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圖片解讀:本應該在高緯度看到的極光如果在低緯度出現,這說明太陽風暴是非常嚴重的

當今世界,電子產品更是多如牛毛,我們幾乎不可能離開電,停電半天都讓人難受,試想一下,如果1859年的卡靈頓事件再次出現,我們的全球通訊必然會停止運作,手機打不出電話,電網出故障要暫停維修,全球都陷入停電狀態中,那麼直接經濟損失起步至少是數十億美元以上。除瞭經濟損失,正在飛行的航班如果因為導航衛星失效而迷航,那後果更是不可預估。每天天上有9萬個航班在飛,扣除掉跨零時(晚上8小時)不飛,白天按16小時算,每小時在天上飛的航班有5600個,這意味著有5600架飛機可能會迷航,每架航班按120人算,有67.2萬人在導航衛星失效(可以使用慣性導航)的那一刻面臨生命危險。雖然慣性導航可以救急,但如果客機的航電損壞,那麼問題就大瞭。

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圖片解讀:2018發生一次太陽風暴事件,激光波及范圍主要在加拿大境內,還沒有達到美國

面對這次新冠疫情,我們領教瞭病毒的威力,但也應該明白,病毒再強大,也需要宿主。如果病毒把宿主全部幹掉,病毒也自然滅絕瞭。所以病毒再過去數十億年的演化中也明白,不能將宿主全部幹掉,不然自己也沒有活路。但太陽風暴就不同瞭,比新冠病毒更加致命,可以頃刻間摧毀地球上的電氣化社會,要知道我們數熟悉的太陽可是一顆恒星,一旦“暴躁”起來,行星表面有可能將變成不可宜居之地。地球就這麼“扛”瞭40多億年,終於把太陽熬到瞭較為成熟的中年,太陽沒有瞭年輕時那麼狂躁瞭,但稍微動動手指頭,人類的高科技社會都會受不瞭。宇宙印象為今日頭條獨傢,其他均為假冒,轉載均為非法。

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