98版《哥斯拉》沒有騙我們,科學傢發現,爬行動物中存在無性繁殖

在傳統的日本原版《哥斯拉》系列電影中,哥斯拉是一頭靠吸收核能為生的遠古巨獸。但是哥斯拉被引進美國好萊塢後,它的設定就被改瞭。98版的哥斯拉,原本是一隻蜥蜴,因為受原子彈的核輻射影響,變異成為瞭一頭幾十米高的巨型蜥蜴。

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在電影中,出現瞭這麼一個橋段:主角一行人在尋找哥斯拉的過程中,發現瞭一大堆的巨型蜥蜴蛋。當人們猜測是否存在一雄一雌的兩頭哥斯拉時,有位生物學傢表示,那是無性繁殖,哥斯拉隻有一頭,那些蛋都是它自己生的。

看到這裡有人可能會覺得這是導演或編輯為瞭劇情需要,編的一個“狗血”設定。爬行動物不太可能存在無性繁殖吧,低等的無脊椎動物才有可能……

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實際上,有爬行動物中也存在無性繁殖的可能,其中被發現最多的就是蜥蜴。就在去年9月,美國田納西州的查塔努加動物園裡,誕生瞭三條引人註目的科莫多龍,它們來自一條被稱為查理(Charlie)的雌性科莫多龍。關鍵是,查理在沒有和任何雄性科莫多龍交配的前提下生下瞭3條科莫多龍寶寶。

無性生殖,即在沒有雄性參與的情況下的生殖的過程,這在哺乳動物身上是絕對不可能發生的,除瞭某些未經證實的2000年前的記錄外。無脊椎動物是另一回事。無性繁殖爬行動物身上有極小的可能性,也聞所未聞。

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在電影《哥斯拉》中,那頭巨型蜥蜴是雌性,它生下的所有後代也都是雌性,這很好解釋,自身染色體復制——這也被稱為孤雌生殖。但是令人難以置信的是,在查塔努加動物園裡誕生的三條科莫多龍寶寶,卻全是雄性的。這也許很難用孤雌生殖來解釋。

實際上,決定爬行動物的性別的染色體組合,比哺乳動物的X和Y染色體更加多樣。有些爬行動物根本不用染色體來決定性別,而是取決於卵子孵化的溫度。另一些則使情況更加復雜。雌性科莫多龍會攜帶一條W和一條Z染色體,而雄性有兩條Z染色體,這與哺乳動物截然相反。

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“在孤雌生殖中,雌性科莫多龍提供一個單一的W或Z染色體,然後復制。當單性生殖發生時,母親隻能產生WW或ZZ卵。帶有WW性染色體的卵是不可行的,隻剩下ZZ卵來產生所有的雄性幼體,”動物園的專傢解釋說。因此,不需要雄性科莫多龍配合,就能生出雄性的科莫多龍。

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此前,動物園一直試圖讓查理和他們的雄性科莫多龍交配。然而,查理似乎對其他雄性科莫多龍的魅力免疫瞭,並做瞭她自己的事。動物園的專傢表示:“在野外,科莫多龍主要生活在與世隔絕的環境中,當其他動物甚至同類接近它們時,它們往往會變得很暴躁,這使得這些動物能夠進化成有性繁殖和孤雌繁殖。”雌性經常抵制交配嘗試,盡管有時它們會形成長期的一夫一妻制關系,但雄性科莫多龍依然很難贏得雌性科莫多龍的溫柔。

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科莫多龍是蜥蜴中最大的種類,能長到3米長。盡管它們作為獵手取得瞭非凡的成功,但它們隻能生存在印度尼西亞南部的四個中小型島嶼上,這種限制使這個物種的前途岌岌可危,這鼓勵瞭圈養繁殖計劃。瞭解它們的繁殖策略,更有助於保護這個神奇的物種。

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