林語堂作品:中國人之聰明

林語堂作品:中國人之聰明

聰明系與糊塗相對而言。鄭板橋曰:“難得糊塗。”“聰明難,由聰明而轉入糊塗更難。”此絕對聰明語,有中國人之精微處世哲學在焉。俗語曰:“聰明反為聰明誤。”亦同此意。陳眉公曰:“惟有知足人,鼾鼾睡到曉。惟有偷閑人,憨憨直到老。”亦絕頂聰明語也。故在中國,聰明與糊塗復合為一,而聰明之用處,除裝糊塗外,別無足取。

中國人為世界最聰明之一民族,似不必多方引證。能發明麻將牌戲及九龍圈者,大概可稱為聰明的民族。中國留學生每在歐美大學考試,名列前茅,是一明證。 唯中國人之聰明有西方所絕不可及而最足稱異者,即以聰明抹殺聰明之聰明。聰明糊塗合一之論,極聰明之論也。僅見之吾國,而未見之西方。此種崇拜糊塗主義,即道傢思想,發源於老莊。老莊固古今天下第一等聰明人,《道德經》五千言亦世界第一等聰明哲學。然聰明至此,已近老猾巨奸之哲學,不為天下先,則永遠打不倒,蓋老猾巨奸之哲學無疑。蓋中國人之聰明達到極頂處,轉而見出聰明之害,乃退而守愚藏拙以全其身。又因聰明絕頂,看破一切,知“為”與“不為”無別,與其為而無效,何如不為以養吾生。隻因此一著,中國文明乃由動轉入靜,主退、主守、主安分、主知足,而成為重持久不重進取、重和讓不重戰爭之文明。

此種道理,自亦有其佳處。此種觀念貫入常人腦中時,則和讓成為社會之美德。若“有福莫享盡,有勢莫使盡”,亦極精微之道也。

唯吾恐中國人雖聰明,善裝糊塗,而終反為此種聰明所誤。中國之積弱,即系聰明太過所致。世上究系糊塗者占便宜,抑系聰明者占便宜,抑系由聰明轉入糊塗者占便宜,實未易言。熱河之敗,敗於糊塗也。唯以聰明的糊塗觀法,熱河之失,何足重輕?此拾得和尚所謂“且過幾年,你再看他”之觀法。錦州之退,聰明所誤也。使糊塗的白種人處於同樣境地,雖明知兵力不敵,亦必背城借一,寧為玉碎,不為瓦全,與日人一戰。夫玉碎瓦全,糊塗語也,以張學良之聰明,乃不為之。然則聰明是耶,糊塗是耶,中國人聰明耶,白種人聰明耶,吾誠不敢言。吾所知者,中國人既發明以聰明裝糊塗之聰明的用處,乃亦常受此種絕頂聰明之虧。

凡事過善於計算個人利害而自保,卻難得一糊塗人肯勇敢任事,而國事乃不可為。夫“刻方為圓”,不傷人感情,不辨是非,與世浮沉,而成一老猾巨奸,為個人計,固莫善於此,而為社會國傢計,聰明乎?糊塗乎?則未易言。在中國多一見識長進人時,便是世上少一做事人時。多一聰明同胞時,便是國事走入一步黑甜鄉時。舉國皆鼾鼾睡到曉,憨憨直到老;舉國皆認三十六計走為上計之聖賢,而獨無一失計之糊塗漢子;舉國皆不吃眼前虧之好漢,而獨無一肯吃虧之弱者,是國傢之幸乎?是國傢之不幸乎?

然則中國人雖絕頂聰明,歸根結底,仍是聰明反為聰明誤。嗚呼,吾焉得一位糊塗大漢而崇拜之。

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