虎兕出柙:虎王坦克極初期型的工藝演進與實際使用

虎王坦克是二戰末期德國研制的一種重型坦克,擁有強大的火力和防護能力。然而虎王服役時已經是戰爭中後期,其對戰局的影響並不大。再加上虎王坦克工藝復雜,制造和維護都非常困難,所以直到戰爭結束,德國也隻生產瞭489輛。不過好在德國人比較嚴謹,再加上虎王的產量比較稀少,所以我們可以很容易通過照片確定一輛虎王的生產時期甚至具體的底盤編號,虎王本就是德軍中的稀罕武器,而裝備弧形炮塔的初期型虎王坦克更是鳳毛麟角,今天咱們就來聊聊這早期型的虎王坦克。

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VK4503 V1號樣車標準照,註意其雙孔望遠鏡,炮塔側面的焊接痕跡,18齒主動輪和運輸型履帶

開篇之前先來澄清一個誤區,很多人將搭載弧形炮塔的虎王坦克稱之為保時捷炮塔虎王。其實這50輛虎王坦克跟保時捷博士並沒有什麼直接的關系,眾所周知,虎王的車體是亨舍爾公司制造的,而這前50輛虎王坦克的炮塔則是克虜伯公司制造的,之所以會被冠以保時捷虎王的名號,是因為該型炮塔原本是準備配屬保時捷公司研制的VK4502樣車的,隻不過VK4502並沒有中標,而這輛炮塔與保時捷公司沒有任何關系,所以在這裡我們還是將這批虎王稱之為前期型虎王。

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V1型樣車的側面線圖

虎王坦克樣車

克虜伯公司共生產瞭50個前期型炮塔,除瞭試驗場的V1、V2和V3號樣車之外,裝備早期型炮塔的虎王共有47輛,是一種整理難度較小的車輛,首先來說說V1、V2和V3號樣車,這三輛樣車的炮塔頂部第一塊和最後一塊裝甲僅有25mm而量產車的這兩塊裝甲為40mm,三輛樣車都由軟鋼制造而成,而並非常用的裝甲鋼,V1號樣車的翼子板前部與後來E-75的翼子板類似,而且采用瞭早期虎王使用的鈍18齒主動輪,搭配繁瑣的660mm運輸履帶。這輛坦克在戰後不知所蹤。

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正在更換履帶的V1號樣車,其識別特征更為明顯

而V2號和V3號樣車虎V1號樣車基本相同,其中的V2號樣車就比較有名瞭,盟軍發現它時它的炮管已經損壞瞭,同時發現的還有底盤編號305004的保時捷獵虎(世界上現存的唯一一輛保時捷獵虎)。隨後V2號樣車被英國博文頓坦克博物館修復並收藏,值得一提的是,該輛虎王搭載的邁巴赫230發動機被用於修復編號為131的虎式,也就是世界上唯一的一輛能夠開動的虎式坦克。而這輛車目前在博文頓博物館中卻被塗上瞭一個“300”的編號,雖然它從來都沒有上過戰場。

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一張著名的照片,依次是虎王V2號樣車,保時捷虎王四號樣車,虎王V3號樣車和VK3002(man)二號樣車

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V2號樣車另一側的照片,這張照片有驚喜,後面的是德國基於虎王坦克底盤開發的自行火炮

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再看一眼這幾輛樣車吧,非常罕見的幾輛車

極初期型虎王的某些識別特征極為復雜,但大體上有規律可循,有的車輛搭載瞭折線形的排氣管(例如著名的V1號樣車和316無線電連的幾輛虎王)。有的則搭載瞭類似於虎式坦克那種帶有遮雨板的排氣管,直到1944年2月後,其排氣管才得以標準化。而且由於虎王坦克自重巨大,當時的夜戰舟橋難以滿足其通過,所以在1944年3月之前的虎王發動機蓋板上都安裝瞭潛渡裝置,此外,在一些小細節上,這一批次的車輛也帶有濃重的實驗色彩,例如沒有切出雨水槽的車長觀察塔、手上裝甲會幹涉駕駛員潛望鏡視野,牽引鉤基座設計不合理等等。

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博文頓博物館內的虎王V2號樣車,雖然塗裝瞭迷彩,但是雙眼望遠鏡還是暴露瞭他的身份

早期型虎王的實際應用

總的來說,早期型虎王的生產特征較為混亂,帶有濃重的實驗色彩,而且其設計一直在改進,最早裝備部隊的五輛虎王底盤編號為280001到280005,配屬的是第130裝甲教導師下的第三一六無線電誘導連,該連主要就是測試新裝備的,這5輛試生產型虎王都裝備有18齒主動輪和800mm寬的Gg24履帶,排氣管更是不盡相同,這5輛車的戰術編號分別為01、02、10、11、12(也有說法是01、02、11、12、13),其戰術編號碩大無比,由純白色油漆書寫,非常有特色。由於早期型虎王的可靠性實在是太差,所以這5輛虎王並沒有什麼戰績,隨著德軍在西線的崩潰,這5輛坦克不是被拋棄就是被德軍自行炸毀,並沒有留下什麼戰績。

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316無線電誘導連的11號車,註意紅圈內的潛渡裝置

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11號車留有許多照片,可見其手上裝甲沒有切割出槽,炮塔尾艙門上還有槍眼栓塞

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11號樣車的炮塔清晰照,可見其塗佈有均勻的防磁塗層,炮塔前有兩個裝甲吊鉤

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3016無線電連的02號車,可見其也搭載瞭潛渡裝置

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模型公司發售的極初期虎王,可見其排氣管特征非常復雜

316無線電誘導連雖然是首支裝備虎王坦克的部隊,但是其並沒有參與實戰,真正裝備虎王坦克兵參與實戰的是503重裝甲營,該營曾在東線用虎王坦克創造大量戰績,回國整備後又投入西線,在諾曼底登陸中蒙受瞭重大損失。雖然西線裝甲部隊的整體水平相較於殘酷的東線要好,而且西線的氣候和道路條件更適合虎王這種重型坦克作戰(東線的虎式和虎王由於重量問題經常在春季凍土化開後陷入泥沼中無法動彈)。但是西線盟軍的空襲卻非常猛烈,在東線作戰時,重裝甲營的虎王車組還無需擔心空中威脅,但是西線的盟軍可是實實在在的與德軍爭奪制空權的,諾曼底後,503營損失瞭大量的虎王坦克,其中大部分都是保時捷虎王。

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503重裝甲營裝備的虎王坦克

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334號虎王的迷彩非常漂亮,是一輛很著名的虎王

除瞭這兩支部隊之外,506重裝甲營也裝備瞭部分早期型虎王坦克,而且是與晚期型混裝的,506重裝甲營的早期型虎王最著名的戰例就是在荷蘭安恒參與阻擊盟軍的“市場花園行動”,而且通過照片來看,506重裝甲營的虎王坦克也是搭載雙眼望遠鏡,18齒主動輪和800mm履帶的試生產型號,而且至少有一輛車甚至搭載瞭極初期型才會裝備的潛渡裝置,其排氣管也是類似於虎式坦克的形狀,這些坦克在市場花園行動中發揮瞭巨大的作用。

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準備運往荷蘭安恒前線的506營虎王坦克,註意其發動機上的潛渡裝置和類似虎式的排氣管

事實上,在市場花園行動初期,情況對於德軍來說確實非常嚴峻,當時的9月17日,當英軍第1空降旅降落在奧斯特貝克和安恒,而這裡的德軍則對英軍進行瞭頑強的阻擊,並成功拖延到瞭9月19日,等來瞭虎式坦克,馳援安恒的虎式坦克隸屬於胡梅爾重裝甲連,這些虎式是使用早期型車體或炮塔配合後期型負重輪等零部件翻新的,所以其識別特征更為混亂。而且由於這批虎式磨損嚴重,最終僅有兩輛經過長時間行軍抵達。

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早期型18齒主動輪特寫,英軍在修復這輛坦克時換裝瞭後期型的履帶

面對英軍咄咄逼人的攻勢,506重裝甲營的大量虎式迅速用鐵路裝車馳援安恒,趕赴前線後,這批虎王迅速加入瞭戰鬥。9月24日,虎王坦克投入作戰,其威力巨大的主炮輕易就摧毀瞭幾個英軍藏匿的建築物,但是虎王並不敢深入作戰,因為這座小城的建築物過於復雜,而且道路條件不足以支撐虎王坦克的巨大身軀。此次作戰中,英軍PIAT小組還成功擊毀瞭一輛虎王。

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剛剛接收後還沒來得及塗裝戰術編號的極初期型虎王,註意其18齒主動輪和排氣管

總體上來說,虎王這類重型坦克大行其道證明德軍的武器設計已經陷入瞭一個怪圈。盲目崇尚超重型坦克和不切合實際的高新技術,VK4502樣車甚至還采用瞭電傳動。早期的50個炮塔本來也是用電力驅動轉動的,直到VK4502項目失敗後,這50個炮塔才改為液壓傳動,而早期的虎王在戰場上的作用也比較有限,已經到1944年瞭,像虎王這種既不成熟又笨拙的武器顯然已經無法適應戰場上的環境瞭,再加上虎王坦克的工藝極為復雜,所以其產量稀少,早期型虎王在戰場上的戰績並不出色,與其漂亮的紙面數據形成瞭巨大的反差。

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