一個時代的縮影,民國時期的江湖社會人——天橋上的人生百態

北京的天橋,是非常有名地方,歷經幾個朝代的演變,到民國時期,這裡已形成老北京繁華的平民市場,最初那裡的地價很便宜,每畝才二三百元,到後來天橋市場被江湖藝人炒作起來,到民國十年一畝地需要三千現大洋才能買到。

一個時代的縮影,民國時期的江湖社會人——天橋上的人生百態

據老北京的百歲老人所談,當初的天橋從南邊往北看,看不見前門,從天橋北邊往南看,看不見永定門,各色物品、吃喝玩樂樣樣俱全,人流湧動,可見一般。

天橋在清朝以前就頗具規模。都是以擺地攤的為主,如估衣攤、銅鐵破爛攤、叫賣商攤茶館、小吃攤等。在天橋有個“王八茶館”在民國時期很有名,有許多江湖藝人就圍著茶館附近支棚架帳做生意,拉場子。攤販雲集,遊逛的老百姓很多。後來城南開辦瞭遊藝園,將天橋分為東西市場,成立瞭市場聯合會,攤販商人看好這地方,紛紛建房築屋,各種生意開始興旺起來。

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在天橋市場擺地攤的的人,也得有點本事,不是胳膊粗、腦袋大就可以,必須得懂得江湖規矩,才能在這裡混碗飯吃。有些精明的本地人知道走江湖擺攤的人要租地攤,就提前疏通關系,先花錢租幾塊地,買些桌子、凳子、竹竿、杉蒿、佈棚呀等物品,就等這些江湖藝人找上門來,談價錢,這些坐地戶按每天的收入分層,坐享其成。

租地攤的人,有不少是宮裡的太監,清朝被推翻後後,這些太監沒瞭主子,丟瞭飯碗,就把在宮裡的時候積攢下來的銀子拿出一些,投資買些板凳、桌椅、帳篷,占幾個場子,租為外地人太監善於察言觀色,又會來事,跟官府管市場的人相處得很好,所以吃得開,因為沒有子女,就一個人,租場子也當做營生,

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天橋的戲園子

天橋各式各樣的藝人繁多,匯聚瞭各地的民間能人。有說相聲的、唱大鼓書的、說竹板的、摔跤的、變戲法的、打把勢賣藝的、唱墜子的,還有買膏藥的、算卦相面的。五花八門,什麼生意人都有。

戲園子是天橋最火的地方,老百姓沒事都愛到這瞧熱鬧,都想進來看看,但得花錢買票,有時候名角來演出,擠得人山人海,周圍都是人,掌櫃的選把門的都挑一些身材魁梧,五大三粗,面相兇惡的人本地人看守,因為本地人通行,三教九流的人,多熟悉一些,要不鎮不住這些看戲的人。

跑馬戲的班子也很多, 外地來的馬戲團,得事先找到本地人,專做這一行的叫“坎子”,熟悉這一行的規矩,手眼通天,通過他們把手續辦好瞭,才能租賃地皮、支搭帳篷,鳴鑼響鼓地開演,演出的小戲園子一般三四個人,大戲園子七八個人,人多瞭就得有領頭的。到瞭開戲的時候,鑼鼓一響,領頭的在就在門前的賣票處看外面的人,察言觀色,看面相、一打眼,一句話就能看出看戲的都是哪些人。不買票的都是官場上的人,這些人掌櫃的得罪不起,不買票還得請到裡面的雅座,另外本地的人物字號也不用買票,和掌櫃的點下頭,打個招呼就進去瞭。

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也有一些生意人套近乎,看馬戲也是不花錢的,這些人能說會道,到瞭門口跟掌櫃的一頓調侃,掌櫃的不好意思,也就默許進去瞭。

江湖算卦先生

天橋常見的卦攤有,算卦、相面、看風水、批八字等,用麻衣神相,奇門遁甲、諸葛占卦,抽簽問卜。還有一種是坐在地上裝啞巴的算命人,旁邊有一牌子,上寫“啞相,坐地不語”,

在地攤算命的先生多少都研究過《玄關》、《奇門大全》、《卜筮正宗》《三世相》等書籍,得會說術語,讓算命的信服。另外算命先生主要靠“猜心術”,具有非凡的觀察力,能從細微的穿衣打扮和面相、一句話上,就能看出你這個人是做什麼的,知道斷定你的窮富,傢庭,求的是什麼卦?總能猜個八九不離十。有些道行不深的,就說些模棱兩可的話,兩頭堵,無論出現那種情況都能應驗。

江湖上算命的還有一種最難做的,不僅要精通 “八卦看相”,還有對《易經》研究得有獨到之處,這樣的人有術術,心理學、醫學、天文地理等方面的綜合知識,不僅相貌堂堂,而且二目如神,一道寒光,望穿你的心底,使人一見就心生畏懼,這樣的人確實能準確地把一個人的命運說得一清二楚,很靈驗,來看相的也都是達官貴人居多。

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偏方買藥

老百姓去天橋看病買藥的很多,因為來這裡的都是平民,收入低,有病就找些偏方來治。賣藥看病的自古以來就是生意最火爆的行業。在天橋地攤上賣各種祖傳秘方、各種膏藥的攤販很多。還有一種人是專門發小帖子傳單的,上面寫的是某某神醫包治百病,手到病除,舍藥治病。行人前來要帖子的,就按地址找到神醫的傢門,前去求藥。等到求藥的人多瞭,神醫就賣關子,每天隻免費隻發放藥品給幾十個人,吸引你每天都來。

求到藥的人,吃完藥後,自然第二天還得來找神醫看病。這樣看病的人常年累月,源源不斷看、天天爆滿,神醫發瞭大財,名聲遠揚。

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還有賣祖傳偏方的,賣藥水的、賣刀傷藥的、賣大力丸,專治各種疑難雜癥的。還有一種是江湖賣假藥的,扮成道士、和尚利用宗教迷惑百姓,收取不義錢財的也不少。在江湖上,最高的騙術是看不破,有一種人是最難讓人看透的,身不由己被其高超治病術所折服,這樣的人有來頭,比如打著在部隊當過軍醫,中醫院當過的醫生,祖傳神醫等等。這些人穿著闊綽、相貌出眾、談吐不俗,學識充足,對於中西醫樣樣精通,說得你心服口服。

這些名醫非常懂的心理學,專講一些治病的原理,讓人聽瞭信服,等圍觀的人多瞭,就當場試驗,運用拔罐、針灸、藥膏等免費治療,然後再出售自制的虎骨膏藥和藥丸,自然供不應求。

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雜耍戲法

在天橋變戲法的民間藝人很多都有一些套路,絕活,吸引人。沒有什麼拘束,什麼戲法都可以變。但變戲法的不是擺地攤,一般都是擺一張桌子,桌上擺著一個小笸籮,幾個小茶杯,一個小銅鑼。圍著桌子有一塊佈,上面書寫二三十種能變的戲法種類。如三仙歸洞、仙人摘豆、破扇子還原、木棍自起等等。

這時變戲法的師傅先把一個緯帽上插上幾根雞毛,說是變老鷹、變神鳥,吊你胃口,然後開始變一些小的魔術,讓大傢掏錢,等到錢賺得差不多瞭,變一個鴿子,至於老鷹、神鳥隻是幌子,主要是吸引你。

還有教戲法,例如:空壺取酒,玻璃變雞蛋,擲骰,抽簽、偷牌絕技等等。

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打把勢賣藝的

天橋爽心園北邊有一塊場地,是個摔跤場,練武術的師徒們扛著刀槍把子來到場中,先將刀槍架子支好,徒弟拿著銅鑼在一個圓圈子便敲鼓邊說詞,吸人遊客前來觀看。等人多瞭,徒弟先練一套小活,然後,師傅上場,開始講一些江湖藝人的客套話,先讓徒弟練幾趟拳,再練刀槍棍棒,翻幾個空翻等,這時師傅開始拿一個彈弓,把一個泥球扔到天空,瞬間拉開彈弓打去,擊碎空中的泥球,頓時獲得滿堂喝彩。這種武藝人,有時候也兜售些創傷膏藥,賣給顧客。

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說評書的藝人

在民國時期,評書很受歡迎,出現瞭很多名傢的評書藝人。北平的說書人每兩個月換一個場子,一部書要說三四個月,有專門的評書茶館,書館。如西單牌樓、東單牌樓等等,在茶室說評書的每天要二、三個多鐘頭。早前在露天的場地說評書的不少,到民國時已不多見。但也有外地來的江湖藝人在天橋說一段評書,一個段子,但後來也不常見瞭。

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結束語

民國時期,是中國社會由封建專制制度向民主共和制社會的轉型期,政治制度發生瞭前所未有的劇變,新文化運動對人們的傳統封建思想產生瞭深刻的影響。天橋是一個時代的生活的縮影,它揭示瞭民國時期社會深層次的歷史變遷。

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