人類真的很特殊嗎?為什麼隻有人類褪去瞭體毛,其他動物卻沒有?

人類在何時褪去體毛?

想要知道,人類為什麼在進化中褪去體毛,我們首先要知道人類在何時褪去瞭體毛。

事實上,關於人類在什麼時候褪去體毛,並不是那麼好確定,這是因為所有的化石,幾乎都是骨骼,沒有皮膚。這意味著,我們無法從化石中直接尋找證據。

人類真的很特殊嗎?為什麼隻有人類褪去瞭體毛,其他動物卻沒有?

可能你會認為,在研究過程中,尋找到針、面料等,也能直接證明人類什麼時候褪去體毛,畢竟衣服隻有褪去體毛的人需要。理論上這種想法很好,但實際上,人類在剛剛褪去體毛時,所采用的“衣服”大多是植物纖維和動物皮毛,而這兩種東西都非常容易被分解,我們已經找不到最早的衣服,來確定人類是何時褪去體毛瞭。

人類真的很特殊嗎?為什麼隻有人類褪去瞭體毛,其他動物卻沒有?

1999年,分子生物學傢馬克.斯托金從自己兒子學校發來的一則短信中,找到瞭研究方法,這條短信說,學校裡有兩位孩子出現瞭虱子,希望傢長們註意衛生。

馬克.斯托金立即意識到,可以從虱子著手,來研究人類是何時褪去體毛的。我們知道,虱子是人類身上的一種寄生蟲,而且它們隻能生活在有毛發的地方,在沒有毛發的地方無法生存。

在人類還沒有褪去體毛之前,虱子應該是順著全身的毛發四處攀爬。當人類褪去體毛之後,虱子隻能留下頭上以及陰部,由於身體沒有毛發,因此這兩種虱子無法穿越光滑的身體進行基因交流,久而久之就形成瞭兩種不同的虱子,即:體虱陰虱

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根據虱子的分子鐘測定法,我們隻要知道體虱和陰虱有多少個堿基對差異,然後再計算一下體虱自我復制一次的速度,以及每進行自我復制一次會有多少個堿基對差異,即可得出兩者是在什麼時候分傢的。

從這個角度分析,人類至少在114萬年前就已經褪去體毛瞭。

人類為什麼褪去體毛?

在114萬年前,人類還未走出非洲,但已經學會瞭使用火,這意味著即使人類褪去體毛,在寒冷的夜晚也可以用火取暖,所以人類不會因寒冷而滅絕。

關於人類為什麼會褪去體毛,目前接受度最高的假說為:散熱說

人類真的很特殊嗎?為什麼隻有人類褪去瞭體毛,其他動物卻沒有?

我們知道,人類直立行走之後,速度並不快,在當時也不會使用復雜的工具來捕獵食物,隻能通過采集植物以及食腐、食肉為生。

但是,植物和腐肉並不是每天都在一個地方出現,人類不得不花大量的時間去尋找可食用的植物,以及跟隨食草動物種群,企圖從別的食肉動物口中分一杯羹。偶爾人類也會打獵,但人類打獵的方式很可能是通過馬拉松的方式,將對方累死,然後扛回傢。

也就是說,遠古時期的人類,不得不每天花費大量的時間行走,以便尋找食物。

人類真的很特殊嗎?為什麼隻有人類褪去瞭體毛,其他動物卻沒有?

據科學傢研究發現,人類是動物界的馬拉松冠軍,之所以如此,很可能是人類褪去體毛所致。

我們知道,人類褪去體毛之後,全身都可以散熱,可以快速冷卻下來,其他動物散熱沒有人類那麼快,因此它們無法長時間的奔跑。

比如:豹子的速度雖快,但持續時間短。老虎和獅子在炎熱的正午時,經常會躲在樹蔭下以及水潭裡,不出來捕獵。

人類真的很特殊嗎?為什麼隻有人類褪去瞭體毛,其他動物卻沒有?

人類褪去體毛之後,可以避開大型食肉動物出沒的時間,從而獲取食物。因此該基因被保存瞭下來。

除瞭散熱假說之外,還有寄生蟲假說。

厚厚的毛發裡藏著很多種寄生蟲,這些寄生蟲可以反過來影響著人類的性選擇。我們知道,身上有寄生蟲的生物,身體大多不健康;而沒有寄生蟲的生物,代表著身體健康。

在遠古時期,人類繁衍後代時更傾向於選擇體毛更少,但寄生蟲更少的個體,以至於人類的體毛隨著人類的性選擇導致減少,直到稱為今天的模樣。

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為什麼其他靈長類沒有褪去體毛?

事實上,進化是沒有任何方向的,而且如果讓人類重新進化一次,或許人類會進化成其他不同的生物。

再者,靈長類不會使用火,即使有個體在演化中褪去瞭個體,也可能在天氣變冷時因寒冷而滅絕。事實上,動物園中存在著裸猿,但這種猿是近親繁衍的結果,在自然界中很容易被淘汰。

而且,大多數靈長類的主要食物是植被以及樹上的果實,不需要長時間奔跑,因此散熱系統對它們不僅沒有好處,反而可能讓它們忍受寒冷。

因此,人類褪去體毛的現象,才沒有在其他靈長類中出現。

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