威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

在選購威士忌的時候,我們經常能看到酒標上的雪莉桶(Sherry Cask),那麼什麼是雪莉桶,雪莉桶對威士忌風味產生瞭什麼作用呢?

威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

1. 什麼是雪莉酒?

講雪莉桶首先要講雪莉酒。

威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

雪莉酒是西班牙加強型葡萄酒,是世界上最古老的葡萄酒之一,類型多樣,熟化方式獨特。隻產自西班牙南部小鎮Jerez de la Frontera以及兩座沿海小鎮Sanlucar de BarramedaEl Puerto de Santa Maria

釀造雪莉酒的工藝繁瑣復雜,幹型和甜型的釀造方式不同,熟成方式也分為生物型熟化和氧化型熟化,其中雪莉酒的熟成系統——索萊拉系統(Solera system)頗為科學。

威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

多層橡木桶堆疊而成索萊拉系統,存放著酒齡不同的酒液,最頂層裝著最年輕的酒,越往下的酒越老。最底層(索萊拉層)的老酒被抽出裝瓶,上一層的新酒便立刻補上,這個體系使得裝瓶的酒風格和品質統一穩定。

2.什麼是雪莉桶?

19世紀60 年代雪莉酒開始出口到英國。早期運輸雪莉酒的橡木桶,稱為運輸桶。由於這種桶比其它橡木桶價格更便宜,資源也充足,在英國,用雪莉桶來熟成威士忌的做法延續至今。

威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

到瞭 20 世紀 80 年代,西班牙對雪莉酒的出口規定發生瞭變化——雪莉酒必須在西班牙本土裝瓶。沒有瞭運輸桶,蘇格蘭酒廠開始直接向木桶廠定制,橡木桶裝入雪莉酒 6到12個月,再運往蘇格蘭的各個酒廠,這些雪利酒稱為定制桶。

3.雪莉桶對威士忌風味產生什麼作用?

用雪莉桶熟成的威士忌,顏色呈琥珀色,口感飽滿,果味濃鬱,有橙子、幹果、焦糖和胡椒等味道。

威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

用不同類型的雪莉酒酒桶來熟成,對威士忌的風味影響不同。

Fino、manzanilla、amontillado是輕度加強的雪莉酒。這些輕度加強的雪莉酒在陳放過程中,會有一種名為Flor的酵母菌群覆蓋在酒液的表面,使它減少與空氣接觸的面積。這種雪莉酒的顏色上會比較淺,口感相對清爽,有杏仁、青橄欖的復雜香氣。用這種雪莉桶熟成出來的威士忌,在甜度上也會相對輕一些。

威士忌瓶上的雪莉桶Sherry Cask是什麼?

Oloroso、palo cortado、Pedro Ximénez是重度加強的雪莉酒。與輕度加強雪莉酒的區別在於,重度加強雪莉酒會殺死酒液表層的菌膜,使酒與桶中空氣接觸,顏色變深,酒體中可以品嘗到核桃、幹果、以及濃縮糖等較為重的味道。這種雪莉桶用於熟成威士忌,有非常明顯的甜度與沖擊感。

既然雪莉威士忌這麼依賴雪莉酒的原始風味,倒不如直接往威士忌裡加雪莉酒省事?

將雪莉威士忌的風味認為雪莉酒+威士忌原酒的想法是太過簡單而幼稚瞭。這樣的做法顯然是行不通的,威士忌的熟成本質是原酒與橡木交互產生的結果,雪莉風味的存在隻是錦上添花而已。

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