晚年武則天:權力是最好的春藥

大周(大唐)久視元年(700年),一則關於大周皇帝武則天(624-705年)要“選美”的消息,很快就騷動瞭整個洛陽城和大周帝國。

這一年,叱吒風雲的大周皇帝武則天,已經76歲瞭。

於是,一時間,整個洛陽城和大周帝國到處是要給皇帝武則天進獻“男色”的奏折,帝國,又掀起瞭一場桃色風雨。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲76歲的武則天“選美”,搞得滿國風雨

看到武則天“選美”又搞得到處烏煙瘴氣,右補闕朱敬終於忍不住瞭,於是他給武則天上瞭一道奏折說:臣聽說“志不可滿,樂不可極”,皇帝您的男寵,前後已經有瞭薛懷義、張易之、張昌宗等不少美男,本來應該夠瞭;但最近這場選美風波,甚至連侯祥公開吹捧“陽道壯偉”的事都冒出來瞭,搞得朝廷上下內外“無禮無儀,溢於朝聽”,也希望皇帝您能聽取一些意見。

沒想到武則天看瞭朱敬的奏折,也不生氣,反而賞賜給瞭他百段彩綢,並且嘉獎朱敬說:“要不是你直說,我還真不知道(選美)搞成這樣瞭。”

男寵環繞的女皇:權力的春藥

對朱敬說是這麼說,盡管已經76歲高齡,可這位前無古人、後無來者的一代女皇,仍然在盡情享受著自己美滿的性生活:從66歲那年(690年)逼迫自己的兒子唐睿宗李旦退位以來,帝王的權力成瞭她最好的春藥,加上她善於打扮,以致於即使是她的子女和左右跟班們,都“不覺其衰”。

當上女皇帝後的第三年,長壽元年(692年)八月,已經老掉牙、68歲武則天,又長出瞭新牙齒,這讓女皇喜出望外;六年後,聖歷二年(699年)正月,75歲的武則天又生出瞭八字重眉,讓她生出瞭更多自信。

女皇,這是要返老還童的節奏嗎?

盡管當上皇帝時已經66歲,但她仍然日理萬機、精力充沛,“政由己出,明察善斷”,所以對於自己的身體和青春,她也有著異乎常人的渴求。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲即使到瞭晚年,武則天仍然精力充沛、日理萬機

當上皇帝後第八年,聖歷元年(698年),已經74歲的武則天設立瞭專門招納男寵的機構控鶴監,控鶴監的負責人,就是武則天的著名男寵張易之;武周通天二年(697年),深深懂得母親寂寞的太平公主,將美男子張昌宗獻給瞭武則天,進入皇宮後,張昌宗馬上又將自己的哥哥也推薦給瞭女皇,還說:臣的哥哥張易之,“器用”(陽具)比我的還要大,就讓我們兄弟一起服侍您,為您“兼工合煉”吧。

於是女皇馬上下令召見張易之,《舊唐書》的記載是,武則天相當滿意:“甚悅”。

男寵們獲得女皇的寵幸,難免驕橫起來。此前,武則天那位本來是在洛陽街頭賣藥為生的壯碩男寵薛懷義,仗著皇帝的寵幸,就在洛陽街頭橫行霸道,甚至縱容自己的手下為非作歹,右臺禦史馮思勖出面阻止,竟然被薛懷義和惡奴們差點毆打致死。

薛懷義本名馮小寶,是街頭無賴出身,由於出身低微,於是武則天便讓他假裝是駙馬薛徹的族人,為瞭方便他自由出入皇宮侍寢陪床,武則天幹脆將他剃度為僧。仗著武則天的寵幸,薛懷義勢傾朝野,朝廷上下竟然無人敢直呼他的名字,而是紛紛諂媚地“尊稱”他為“薛師”。

當時,洛陽城內有一個老年胡人自稱自己500歲瞭,說他200年前就見到過薛懷義,沒想到薛懷義不僅沒老,200年來反而越來越年輕瞭,對於這種鬼話,武則天竟然也深信不疑。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲街頭混混出身的薛懷義,成瞭帝國女皇的情人

690年登基做皇帝前,薛懷義也很識做,吹捧武則天是“彌勒佛”轉世,為武則天大肆造勢;盡管寵愛薛懷義,但武則天並未完全沖昏頭腦。

薛懷義仗著自己牛逼,整天帶著一幫嘍囉進出洛陽皇宮,沒想到有一次竟然在皇宮碰到瞭宰相蘇良嗣,牛逼哄哄的薛懷義於是便呵斥蘇良嗣,說老頭兒你走開,我要進去,沒想到性格剛硬、平時早就對薛懷義心懷不滿的蘇良嗣,竟然命令手下一把將薛懷義抓住,然後蘇良嗣自己親自上馬,“啪啪”就甩瞭薛懷義幾大耳光,然後把他一頓暴打。

薛懷義那裡受過這種氣,於是一把鼻涕一把淚跑到武則天面前告狀,說:皇帝呀,你看蘇良嗣這個老頭竟然敢打我!皇帝你要替我做主啊!沒想到武則天卻告誡薛懷義說:“皇宮北門才是你出入的地方,南衙是宰相們處理朝政的地方,你以後不要再走那裡瞭。”

對於士大夫,武則天仍然保有著敬意,並且善於利用,而這也是她實際掌握李唐王朝王權40多年間,盡管大興酷吏、誅殺皇室,卻仍然能緊握權柄的重要原因。

後來,薛懷義因為失寵,竟然放火焚燒洛陽城內的天堂等重要建築泄憤,並失火殃及到明堂等武則天耗盡國庫建造的帝國建築,最終,武則天痛下殺手,下令將薛懷義殺死,並送到洛陽白馬寺火化埋葬。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲“美容艷”的張易之兄弟,讓武則天愛憐有加

薛懷義之後,武則天又先後寵幸過禦醫沈南繆等人,而對於女兒太平公主進獻的“小鮮肉”、時年隻有二十來歲的張昌宗及張易之兄弟,武則天對於他們的貪污、索賄、買賣官職等行為更是放縱不管,甚至對張易之兄弟誣告朝廷重臣禦史大夫魏元忠等案件,也統統赦免不予追責。

當時,武則天的親孫子邵王李重潤、親孫女永泰郡主,私底下對張氏兄弟不滿,抱怨瞭幾句,沒想到被張易之兄弟派人竊聽後,向武則天打瞭小報告,武則天便下令殺死瞭自己的親孫子和親孫女。

事情到瞭這個地步,朝廷上下自然沒人敢得罪張易之兄弟瞭,於是,張易之、張昌宗兄弟開始幹涉朝政,逐漸勢傾朝野,武則天的愛寵和昏聵,也使得朝臣們越發擔憂,張易之兄弟可能會趁著女皇年老多病,趁機發起篡奪帝國最高權力的不軌陰謀。

在對待男寵這個問題上,女皇,顯然在愛憐中,開始昏聵瞭。

收斂酷吏政治:權腕的轉型

女皇老瞭,她時而清醒,時而昏聵,但對於自己篡奪李唐江山前後的一些理政行為,她也有所反思。

在683年她的丈夫、唐高宗李治去世後,武則天開始推行酷吏政治,並唆使一幫惡徒和酷吏到處告密和誣陷,將李唐王室以及支持李唐的王公大臣們幾乎誅殺殆盡,為瞭恐嚇政敵和鞏固統治,她在大唐帝國到處推行告密政治等恐怖統治,致使帝國內外人心惶惶。

當時,武則天手下的酷吏們,創辦瞭“喘不得”、“突地吼”、“失魂膽”、“死豬愁”、“求即死”等一大批殘酷刑具,他們將人隨便抓來,往“犯人”們的鼻子裡拼命灌醋,放在大甕裡面烤火,全身圍繞火環進行炙烤,還創造瞭《告密羅織經》,專門教授手下怎麼陷害無辜和羅織反狀,以致於當時的王公大臣們上朝,都要與傢人提前告別,因為不知道還能不能活著回來。

但690年奪得帝位,“革命”李唐,建立“大周”、鞏固統治後,眼看著昔日的一幫惡徒馬仔已開始失去利用價值,為瞭安撫人心,於是武則天又開始誅殺自己當初的得力幹將:酷吏丘神勣、周興、索元禮、王弘義等一幫惡徒,又紛紛被自己的主子、女皇武則天一個個下令逮捕:或流放致死、或直接殺掉。

因為酷吏政治這玩意,隻能施一時,而不能行一世。所以謀略深沉的武則天,在鞏固統治以後,必然要開始收斂早先肆無忌憚、血腥四射的殺伐瞭。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲來俊臣被殺,標志著武則天晚年酷吏政治的轉型

但酷吏們也是包含野心的。著名的酷吏來俊臣,覺得殺李唐王室不過癮,於是便想出法子,誣告武則天的各個侄子、武氏諸王,還有武則天的女兒太平公主,以及皇嗣李旦、廬陵王李顯與南北衙禁衛軍想一同謀反。本來,來俊臣是想著通過羅織驚天謀反案,然後將李唐王室的最後殘餘,以及將武則天的親信勢力一網打盡,趁機攫取國傢權力。

沒想到事情泄露,來俊臣反而被人告發,被執法部門判處死刑,但武則天卻一直拖著不願意處死這位得力幹將,最終在朝中大臣的聯合逼迫下,武則天才依依不舍地宣佈將自己的這位“能臣幹將”處死。

萬歲通天二年(697年)六月三日,武則天最終判令將來俊臣於洛陽鬧市斬首:行刑之日,洛陽城中萬人空巷,人人爭相想看這位酷吏魔頭的最終下場——來俊臣的人頭被斬下後,憤怒的洛陽百姓歡呼雷動,甚至蜂擁向前啃咬來俊臣的屍體,可見滿城百姓對他的仇恨之深。

來俊臣被斬首後洛陽百姓的舉動,也讓73歲的武則天深深震撼,因為實際上,她才是來俊臣等酷吏背後最大的靠山和指使、縱容者,但武則天仍然要裝裝糊塗:來俊臣被殺後三個月,武則天假裝問後來成為開元時期名宰相的姚崇,說,“當年朕也曾懷疑過,來俊臣、周興這幫人,報上來這麼多謀反案,難道就全是真的嗎?可我派去很多近身大臣們去勘驗,他們也都說沒有冤情,這又是為什麼呢?”

對此姚崇說:“他們也是被來俊臣等人嚇怕瞭,哪裡敢說真話?”

武則天對此非常滿意,她總結說,是的,都是這幫王公大臣們曲意奉承來俊臣他們,“陷朕為淫刑之主!”

她說的非常委屈,好像忘記瞭,縱容來俊臣等酷吏,到處誣陷、害人的元兇,其實就是她本人。

敲定帝國接班人:淚流滿面

在某種程度上,女皇清醒得很:對於性生活的縱情享受,對於酷吏在榨幹利用價值後該殺就殺,都表明,武則天無論是從生理上還是心理上,都非常強悍和睿智。

但她畢竟已經老瞭,帝國的接班人究竟選誰,一直在困擾著她。

起初,她想立自己的侄子武承嗣為皇嗣,但武承嗣殘暴、好色,後來又鬱鬱不得志,提前死掉瞭;於是,武則天又想立她的另外一個侄子武三思為皇嗣。

有一次,武則天直接就這個事咨詢宰相們的意見,沒有人敢說話,卻隻有狄仁傑挺身而出說:“臣觀天人未厭唐德”,還是要立李唐之後;況且梁王武三思隻是你的侄子,而廬陵王李顯(被廢的唐中宗)、皇嗣李旦(被廢的唐睿宗)卻是您的親生兒子,姑侄與母子相比哪個更親呢?

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲狄仁傑等重臣的勸說和堅持,最終讓李唐王室回歸權力中心

對於武則天來說,她親自“革”瞭李唐王朝的“命”,所以對她來說,是選一個姓“武”還是姓“李”的血親來做帝國的接班人,一直是讓她非常困惑的問題,但在這個關系帝國傳承的根本問題上,狄仁傑等大臣卻始終堅持奏請立李唐後裔為後,看到人心所向後,武則天最終不得不下定決心。

自從683年唐高宗李治去世後,武則天幾乎將唐高祖李淵、唐太宗李世民、唐高宗李治的兒子們全部斬盡殺絕,當初,她的丈夫唐高宗李治共有8個兒子:其中4個為李治與其他妃嬪所生,4個為武則天所生——對於非親生的唐高宗的皇子,除瞭許王李孝早亡外,太子李忠、澤王李上金、雍王李素節均全部被武則天迫害致死;

不僅如此,為瞭奪取帝位,她又下令毒死瞭覺得礙事的親生兒子太子李弘,並逼令自己的二兒子、太子李賢自殺。

李治去世後,她剩下的兩個親生兒子,三兒子唐中宗李顯先是當瞭一個多月皇帝,便被她貶斥到房州(今湖北房縣);她的小兒子、唐睿宗李旦在當瞭六年傀儡皇帝後,最終也被她親手拉下馬來,名義上雖為皇嗣,但卻始終被她母親軟禁監視。

聖歷三年(698年),武則天最終派人,將當初被她親手廢黜的親生兒子、後來從皇帝被降格成廬陵王的李顯接回洛陽城中。然後,武則天將李顯藏在簾幕後面,召喚狄仁傑等人前來。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲懦弱膽怯的李顯,重新被推到帝國舞臺的中心

武則天對狄仁傑說:你此前說的立誰為皇嗣的事情,你現在再說一遍,如果符合我的心意,我就成全你們;如果不符合我的心意,立馬就叫你們死在這裡!

沒想到狄仁傑並未被嚇倒,仍然堅持請立武則天的三兒子廬陵王、此前被廢黜的唐中宗李顯為皇嗣,說到激動處,狄仁傑淚流滿面,“言發涕流”;這使得在這件事上也一直猶豫不決的武則天也受到感染、流下瞭眼淚,隨後,她命令手下拉開簾幕,叫出廬陵王李顯,對著狄仁傑說:

“還卿儲君!”

然後武則天撫摸著狄仁傑的背,淚流滿面的說:“你不是朕的臣子,你是大唐的社稷之臣。”

在最愛君看來,她想要進行女性的皇權革命,但最終卻發現,還是輸給瞭那個男權社會的汪洋大海,因此以致,淚流滿面。

政變後被逼退位:迅速衰敗的女皇

李顯被接回洛陽後,最終被重新確立為皇嗣;而李旦則讓出皇嗣,做起瞭自己的相王。

但武則天仍然不願意讓出權力,神龍元年(705年)正月,81歲的武則天身染重病,居住在洛陽宮中長生殿,當時,太子李顯、宰相張柬之都很難見到武則天本人,而武則天的男寵張易之、張昌宗兄弟卻日夜陪在皇帝身邊,這也使得洛陽城中人心惶惶、謠言四起,都說“張易之兄弟要反瞭。”

眼看皇帝病重,而太子、宰相卻難以近身,在此情況下,宰相張柬之毅然聯合桓彥范、敬暉、李湛等人、推舉太子李顯發動政變,並揮兵進宮殺死張易之、張昌宗兄弟,然後包圍瞭武則天居住的長生殿。

聽到消息,武則天猛然驚起,說:“是誰作亂?”當聽說張易之、張昌宗兄弟被殺後,武則天盯著仍然懦弱怯怯的太子李顯說:

“這兩小子已經被殺瞭,你可以回東宮去瞭。”

長期處於母親高壓下的李顯被嚇得不輕,這時還是桓彥范說瞭一句:“太子怎麼能回去?太子久居東宮,群臣都沒有忘記太宗(指李世民)、天皇(指唐高宗李治)的恩德,還請陛下傳位太子,以順天人之望!”

聽到這一席話後,武則天躺下來“翻身而臥”,不再說話。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲被奪去帝位的武則天,迅速衰老下去

政變後第三天,神龍元年(705年)正月二十四日,武則天最終下詔傳位於太子;次日,李顯重新即位,這也就是第二次當上皇帝的唐中宗。

此後,唐中宗李顯每隔十天,就去看望一次武則天;失去瞭皇位的武則天,精神狀態迅速惡化,以往那個雖然年老,但卻容顏煥發、天威逼人,連子女和左右大臣都“不覺其衰”的一代女皇,迅速變得“形容羸悴”,這使得唐中宗李顯剛開始,被嚇瞭一大跳。

因為在唐中宗李顯的印象中,母親武則天一向威嚴無比,而眼下這個被迫卸去帝國皇位的女人,迅速衰敗的樣子,連他這個兒子,看著都感到驚心動魄:沒有瞭皇帝的權力春藥刺激,他發現,原來母親武則天,也隻是,一個平凡的女人而已。

晚年武則天:權力是最好的春藥

▲乾陵前豎立的無字碑:武則天一生功過任人評說

神龍政變後十個月,困居洛陽的武則天,最終在鬱鬱寡歡中走完瞭她不平凡的一生,臨死前,武則天讓兒子削去她的帝號,從“天冊金輪聖神皇帝”,改稱為“則天大聖皇後”;武則天並且遺囑吩咐,將當初被她迫害致死的王皇後、蕭淑妃,以及大臣褚遂良、韓瑗的傢人從奴隸恢復為自由身。

最終,她選擇瞭告別帝位的稱號,改而以唐太宗的兒媳婦、唐高宗的皇後名義,請求與唐高宗李治合葬於乾陵。

她死後,乾陵前豎立起瞭一座高大聳峙的無字碑。無言以對,一代女皇,一生功過,最終任人評說。

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