紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

當主機玩傢看到一張三原色的圖時,很有可能會產生“幻視”,不自覺的將紅、藍、綠分別跟任天堂、PlayStation 和 Xbox 聯系起來。這並不奇怪,因為“禦三傢”的品牌形象太過深入人心,從商標、廣告牌到遊戲包裝盒和系統界面,他們都會采用較為統一的顏色。

但有點反直覺的是,“禦三傢”並非從一開始就找到瞭自己的代表色,玩傢們會形成上述的固有印象,很大程度上也是近幾年才有的事情。當然,這背後不乏一些有趣的故事。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

任天堂最有名的標志,應該是從 20 世紀 70 年代就一直沿用至今的“跑道標志”,它由英文的“Nintendo”和橢圓外圈組成。雖然該設計近 40 年來略有變動,比如在 FC 盒子上是黑色,2006 年至 2016 年間為瞭貼合 Wii、Wii U 的產品形象曾一度換成灰色,但整體上還是以紅色為主。

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不過,如果往前追溯到任天堂剛成立那會,其實根本沒什麼代表色一說。很長一段時間內,這傢誕生於 1889 年的百年老店,隔三差五就會變動自己的主題。

最早用到的紅邊、藍字、黃底標志,符合任天堂早期賣花札的定位。到瞭 20 世紀 50 年代,由於這傢公司的撲克牌業務做得紅火,還和迪士尼合作展開瞭全球性銷售,他們又把標志改成瞭黑色“黑桃”圖形,這一變動貢獻最大的,是確定瞭英文“Nintendo”的拼法。

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至少在 1967 年以前,任天堂標志和主題色都沒什麼規律可言。他們一會兒用“一筆畫”的設計,往包裝盒上印紅底白字;一會兒又用黑色的斜體草書,作為“圖畫書王牌”和“過山車玩具”的商標。總體來看,設計師更關心顏色是否貼合產品,並沒有很長遠的品牌眼光。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

一個比較顯著的例子,是他們當年獲得瞭棋盤遊戲制造商 Milton Bradley 的授權,開始生產一系列桌面遊戲時,就一定程度的模仿瞭 Milton Bradley 的商標。

顏色方面也是紅黑都有,舉棋不定。但“NG”的標志縮寫選得相當不錯,一方面可以代表“任天堂遊戲”(Nintendo Game),另一方面也可以代表“日本遊戲”(Nippon Game)。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

任天堂最終定下紅色的基調,應該是從 1967 年《超級機器》(Ultra Machine)問世以來開始的。在這款投球玩具的包裝盒上,“Nintendo”的粗體文字設計已經和今天差別不大瞭,而且主題采用瞭大紅,唯獨少瞭一個橢圓外圈。

要知道,《超級機器》是款非常成功的產品,作為現象級玩具賣出瞭 100 多萬套,設計師正是開發瞭 Game & Watch 並發明十字鍵的橫井軍平。

考慮到他制作的《超級怪手》早就拿到過百萬銷量的成績,《超級機器》受到歡迎並不讓人意外。而與棒球相關的投球玩具,本身在日本和美國就很熱門,任天堂還利用球表面的小凹痕,讓裝置彈射球的同時產生軌跡變化,使得擊球的玩法非常具有挑戰性。再加上這款產品的零售價僅為 1480 日元,當時大多數傢長都願意給孩子掏腰包。

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值得一提的是,《超級機器》在 1977 年還再版瞭一次,相關形象也曾出現在《馬力歐派對5》和《色彩噴射團2》裡,足以見其熱度。恐怕正是因為兩波市場佳績,讓任天堂萌生瞭“得統一品牌形象”的想法,“Nintendo”的粗體文字和紅色配色,往後逐漸遍及到所有產品中。

那個經典的橢圓外圈還出現得稍晚一些,任天堂最早嘗試給字母包上的外殼是個“六邊形”,很有可能是為瞭配合過傢傢玩具《宅人》(People House)的房子主題。直到 1972 年的電子鼓玩具推出時,“跑道標志”才算是真正的成型。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

不過,它第一次用於電子遊戲,還是在 10 年後的《大金剛》街機上瞭。

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和任天堂相同,PlayStation 最早也沒有很明顯的主題色概念。最初給這個品牌設計標志的大佬坂本學,認為得向玩傢傳遞一種有趣的感覺,所以堅持要采用豐富的配色。在接受 Game Informer 的采訪時他曾提到:

“選擇這些原色是因為它們簡單,用人們都知道詞來描述就是:紅、黃、藍、綠。綠色需要稍作調整才能完成更好的搭配,但我認為這種簡單融合是一個品牌成功的關鍵。”

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

在日本人眼中,紅、黃、藍、綠確實有著非常好的寓意,分別代表激情、歡樂、典雅和魅力。初代 PlayStation 的標志也很有設計感,巧妙通過圖形要素增加瞭 Z 軸的空間感,讓人產生 3D 的錯覺,符合 PS1 想要凸顯的“強大 3D 功能”。

正因如此,這個標志意外受到瞭街頭潮人的寵愛。Forever 21、Primark 和 Numskull 等時尚零售商便基於這套設計推出瞭不少產品,而四色標志也印在瞭 PlayStation 誕生 20 周年的紀念主機上。

唯一的缺點是,從“補色”的美術角度來看,想要凸顯“四色”就隻能用白、灰、黑作為底色,因此當 PlayStation 轉向“藍色”的主題時,四色標志往往會改成純色的替代方案。

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那麼,索尼是又從什麼時候開始大規模使用藍色的呢?我認為很有可能是在 PS2 時期。

且不說主機上“PS2”幾個大字就是用漸變藍填充的,主機的操作系統同樣選取瞭藍紫色主題,最早一批 PS2 的包裝盒也是藍得晃眼睛,消費者一眼就能從琳瑯滿目的商店中找到這款產品。

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隻可惜他們當時還“藍得不夠徹底”,比如 PS2 遊戲封面沿用瞭 PS1 的黑色設計,四色標志此時仍在“服役”。而且到瞭 PS3 發售時,整個品牌又變成瞭黑、白相間的主題。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

索尼真正開始重視 PlayStation 的品牌色,應該是始於 2011 年的事情。如果你留意過那時發佈的預告片和廣告,便會發現它們都傾向於使用藍色。有人認為這與當年 PS Vita 所代表的顏色相關,但官方其實做瞭更長遠的規劃。彼時 SCE 歐洲的社區經理加拉格爾說到:

“這與 PS Vita 沒有直接關系,更多的是公司整體品牌方向的改變。這些顏色將成為 PlayStation 下一步的代名詞。”

事實也的確如此,藍色作為 PlayStation 的主題色已經長達 9 年,貫穿瞭 PS4 的整個生命周期。雖然 PS5 如今已經進入籌備,但目前還看不到會更改品牌顏色的苗頭。

相比之下,“禦三傢”裡面年紀最輕的 Xbox,倒是從一開始就選取瞭綠油油的代表色。除瞭 1999 年到 2001 年間,項目 Alpha 階段用的那個古怪字母外,Xbox 面世以來巨大的綠色“X”標志一直沿用到現在,區別隻是 2005 年後微軟把它鑲在瞭一個立體圓球上。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

至於采用綠色代表品牌的原因,你很可能聽過一個非常戲劇的故事 —— 設計團隊創造標志時恰好隻剩下綠色的記號筆瞭。

這聽起來有點無厘頭,但 Xbox 聯合創始人佈萊克利的話可以作為佐證:

“一個叫陸學森(Horave Luke)的傢夥有一套很棒的記號筆,當我們需要開會或是進行其它設計時就有人偷拿一支,最後隻剩下一種沒人喜歡的綠色筆,所以我們用綠色做瞭這些藝術作品,一直延續到瞭現在。”

實際上,這個陸學森也參與瞭第一代 Xbox 的設計,他最初在藝廊賣過珠寶,給拉斯維加斯的一場展會搞過現場設計,加入微軟時還對技術一竅不通。後來設計光電鼠標的底部時才逐漸開竅,想要體現 Xbox 的那種科技感。從理性的角度來看,綠色無疑非常適合。

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

然而,給一個品牌定性可能需要“沒筆”那種靈光一現,但絕不是一件兒戲的事情。原 Xbox 部門品牌和設計主管康納(Don Coyner)後來現身說法,講瞭另一個版本的故事:

“他的說法是,他在和一傢設計公司開會,討論商標的事情,口袋裡唯一的筆是綠色的,這就是我們最後選擇綠色的原因。聽起來很時髦,但事實上我們並不是隨機選擇顏色的。”

不妨試想一下,2000 年前後,任天堂當時已經奠定瞭紅色的品牌基調,而索尼 PS2 的藍色包裝也異常奪人眼球。那麼,還剩下什麼顏色能讓 Xbox 在零售市場中脫穎而出呢?

Xbox 設計團隊當時的方法是創造一些不同亮度、飽和度的綠色標志,然後把它們放在離自己 30 英尺(9.1 米)商品堆中,最終選取瞭那種一眼就能看到的綠色,康納補充道:

“我的工作是確定品牌名稱,決定標志類型,決定顏色、字體和 Xbox 的寫法 —— 大寫的 X 配大寫的 B 會怎樣,大寫的 X 配小寫的 B 會如何,所有這些東西。而我們最終的標志是突破性的,那便是 X 穿過曲面的概念……我們在一些場合中展示瞭這一點,在標志突出的地方,有一種類似地震這種潛在力量的暗喻。”

紅藍綠:主機「禦三傢」的顏色之謎

回頭來看,任天堂、PlayStation 和 Xbox 選取三原色像個美麗的巧合,但這背後又不是僅僅是巧合,整個過程並非是一蹴而就的,其中凝結瞭很多人的智慧。如今傢用機正處在更新換代的節點,圍繞著零售店、包裝盒跟廣告牌的這場“顏色戰爭”恐怕還將持續很長時間。

下一個 20 年,我們又將看到什麼樣的顏色呢?

參考資料:

Nintendo’s logo through the years

THE FIRST 25 YEARS

Game of X v.1: Xbox

Published in News by Awesome.

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