商賈操縱朝堂,不許增收商稅,財政破產搜刮農民,大明王朝滅亡

明朝是在中華文明的廢墟上重建中華文明,人才的中斷,使中華文明發生瞭驚人的倒退,隻勉強維系著一絲火種。

朱元璋建國初期缺乏讀書人協助治理國傢,國子監的監生畢業就可以成為朝廷的高級官員,這在任何時代都是無法想象的事情。

通過科舉制度來激勵和選拔人才,成為瞭明朝初期迫切而重要的任務。

明代科舉與宋代科舉有很大的變化,其中最大的一點在於宋代不允許商人參加科舉,而明代則不然。

迫切需要通過科舉來選拔官員的大明朝廷放開瞭科舉考試參加者的資格,允許商人子弟參加科舉考試!

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明代科舉制度為商賈入仕打開瞭大門

科舉是決定政治分配的基礎制度,決定瞭國傢政權的利益分配格局。

任何王朝,制度建立最容易的時期就是建國之初,那時候百廢待興,制度建設所受的阻力小,推行也容易。

隨著時代的變遷,就會產生依附於這一制度的既得利益者,此後的任何改革都會受到他們的阻攔與反對。

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允許商人參與科舉,在建國時期就成為瞭制度,以後再也沒有辦法去改變。

全面實施科舉制度的明帝國,即使是皇帝,也隻能在制度的范圍內進行調整,無法改變整體的權力分配格局。

朱元璋時期引起巨大風潮的南北分榜事件,核心內容不是考試錄取誰不錄取誰的問題而是權力怎樣分配的問題。

因此朱元璋看到所有的錄取者都是南方人的時候才會勃然大怒,要嚴厲處罰根本不明白裡面厲害關系的老學究宋濂等人。

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科舉制度使社會各階層都有通過考試進入政權的機會,這其中既有像傢境貧苦的士子,也有傢財萬貫的富商巨賈子弟。

不同階層都會在本階層出身的官員之中尋找利益代言人。

擁有巨大的財富的商人,在尋找利益代言人方面具有其他階層所不具備的先天優勢,獲得的自然就遠遠高於其他階層。

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明代中晚期朝堂被富商巨賈操控

這個世界上不可能存在絕對的公平,明代科舉也是如此。

功名之傢與普通士子之間的比率大約是五五開。

這些功名之傢當中,很多原先可能就是出身於工商業傢族,進入仕途之後傢族也仍然在進行商業活動。

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普通士子之中,當然也有小商販,農民,雇工這種傢庭出身的,通過科舉改變瞭自己和傢庭的命運,一躍而登龍門。

但是工商傢庭出身的子弟既擁有良好的生活保障,傢族也有培養子弟入仕的欲望,會為子弟提供更好的教育資源與教育資金,自然也就擁有瞭普通百姓傢庭出身的孩子無法比擬的優勢。

因此在考生數量與優秀程度上,工商傢庭的子弟全面碾壓瞭貧民子弟。

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功名之傢出身的商賈子弟與新加入朝堂的商賈子弟兩者相結合,此消彼長之下,商賈子弟逐漸在朝堂占據瞭統治地位。

占據瞭統治地位,那就要為本階層代言瞭,這些商賈子弟出身的官員開始不斷推動戶籍人口制度的改革,推出瞭寄籍制度。

由於商人做買賣不一定總在原籍居住,這就給商賈子弟參與科舉制造瞭障礙,考試的時候需要返回原籍參加考試。

寄籍制度的推出則解決瞭商人子弟在居住地的考試資格問題,使他們可以在居住地參與考試而不必返回原籍,普通百姓的子弟則無法享受到這種待遇。

這種制度為商賈子弟入仕打開瞭一個通道。

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比如江南地區自古就是文華薈萃,鄉試競爭激烈程度超過會試,商賈們可以通過關系和金錢將自己的孩子送到競爭不激烈的省份參加考試,入仕的機會大概率增加瞭。

到瞭萬歷28年,浙江經營鹽場的徽商則更進一步打通瞭商賈子弟的入仕通道,他們通過安徽同鄉的官員推動瞭“商籍”改革,就是朝廷單獨為這些鹽商子弟提供生員名額,不占浙江當地的名額。

到明朝中晚期的時候,能夠讀書做官的基本上就都是商賈子弟或者有商賈背景的官員子弟瞭。

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政治天平,至此完全向商賈傢族傾斜,政權也逐步由商賈利益的代言人所掌控。

商賈傢族出身的官員開始拼命的為自己所在的階層賺取利益。

這些官員們利用自己手中權力,逐步壟斷瞭借貸,當鋪,銀行,商鋪,鹽米等生活必需品的大額貿易,海外貿易,紡織煤炭印刷等手工業,種植養殖業等等。

幾乎所有能夠快速聚集財富的行業都被他們所壟斷,隻有你想不到的,沒有他們不能幹,不敢幹的!

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商賈出身官員對增加商稅的抵制

同樣是明朝初期,出於休養生息,恢復經濟的目的,深知民間疾苦的朱元璋制訂瞭較低的稅率。

這就成為瞭商賈官員口中的祖宗之制,在任何情況下都絕對的不允許改變。

頭可斷血可流,國傢可以滅亡,國庫可以空虛,商稅決不可加!

掌控朝堂話語權之後,商賈出身的官員從自己集團的利益出發,利用職權對富商巨賈提供著越來越多的便利。

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在稅收上,他們鼓吹施行低稅收的政策,尤其是商業稅,必須低!

任何想要增加商業稅收的政策都是惡政,任何提出增加商業稅收的人都是惡人!

即使是皇帝,想增加商業稅也是不可能的,都是這些官員們所無法忍受的。

萬歷皇帝想盡瞭辦法,通過太監勉強收瞭一些,被這些官員們指責成昏君,那些收稅的太監更是被輿論指責成十惡不赦,罵名千古,至今不息。

在官員筆下,萬歷的礦稅政策造成極大的社會惡果。太監借開礦之名為非作歹,禍害無窮。

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《明史·食貨志》記載:

“中使四出……而奸人假開礦之名,乘傳橫索民財,陵轢州縣……富傢鉅族則誣以盜礦,良田美宅則指以為下有礦脈,率役圍捕,辱及婦女,甚至斷人手足投之江。其酷虐如此,帝縱不問。”

問題是太監是怎麼辱及婦女的?如果記載是真的,萬歷皇帝是不是有必要清理一下紫禁城瞭?

其實萬歷收礦稅,對於整個明帝國繁榮的商業來說,真是九牛一毛瞭。

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那也不行!收我們的稅,就不行!

對於他們來說,增加商業稅是根本不可以考慮的問題,出於自身利益的原因,潛意識思維決定瞭他們將增加商業稅視為不能考慮的選項,自動加以刪除。

《明史。錢士升傳》記載:

“無何,武生李璡請括江南富戶,報名輸官,行首實籍沒之法。士升惡之,擬旨下刑部提問,帝不許,同官溫體仁遂改輕擬。士升曰:“此亂本也,當以去就爭之。”乃疏言:“郡邑有富傢,固貧民衣食之源也。地方水旱,有司令出錢粟,均糶濟饑,一遇寇警,令助城堡守禦,富傢未嘗無益於國。今以兵荒歸罪於富傢朘削,議括其財而籍沒之,此秦皇不行於巴清、漢武不行於卜式者,而欲行聖明之世乎?此議一倡,無賴亡命相率而與富傢為難,不驅天下之民胥為流寇不止?或疑此輩乃流寇心腹,倡橫議以搖人心,豈直借端幸進已哉。”

崇禎末年,國傢經濟已經崩潰,李璡的倡議不失為暫時解決財政危機的權宜之計。

但是遭到瞭文官集團的嚴厲打擊,以錢士升為代表,對李璡恨之入骨,必除之而後快。

在給崇禎的上書中,錢士升巧妙的辯稱這些富商沒有太多的土地田產。

這就是偷換概念,這些大富商本身是靠經商致富的,又不是大地主,財富沒有聚集在土地上。

崇禎無奈,隻好將李璡下獄瞭事,這件可以改善朝廷財政的建議也就不瞭瞭之。

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文官集團更是對能夠超額完成稅收任務的官員進行道德指責,認為他們破壞瞭規矩。

更有甚者,給予超額完成任務的官員在考評時給出下等的評價。

這些官員作為商業集團的代言人,在自己的為官生涯之中不遺餘力的維護著商業集團的利益。

堅決的維持著從明初就開始的低稅收政策,竭盡全力的阻撓,破壞,打擊一切妄圖增加商業稅的想法和行為!


富商巨賈操縱朝堂推進瞭明朝滅亡

明朝中晚期,富商巨賈利用自己在朝堂上的代言人操控政權為他們的利益提供服務,卻不願意為明王朝多付出利益。

商人出身的他們精明的計算著成本與收益,不願意多花一絲成本支持明朝政權。

國傢層面上任何增加工商稅收的嘗試,都受到他們在朝堂上的利益關聯者一致的反對。

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不僅是稅收,任何加強私人經濟管制,打擊偷稅漏稅的行為也是不能允許的,否則就是與民爭利。

國傢賦稅不足到瞭無法支撐的地步,怎麼辦?

他們就會提出“農本商末”的理論,要求皇帝把目光放在本來就已經很貧苦的農民身上。

增加農業稅,可以。增加商稅,不可以!

於是一個奇怪的現象出現在明朝末年。

江南地區是商業經濟高度發達,社會空前繁榮,秦淮河上花紅柳綠,富商巨賈紙醉金迷。

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北方地區的農民食不果腹卻承擔著繁重的賦稅,一年辛勤勞作,豐年尚且所得寥寥無幾,荒年隻好流離失所,易子而食。

政府國庫空空蕩蕩可以跑老鼠,維持正常運轉都十分困難。隻能依靠皇帝省吃儉用,減少自己的花銷勉強支撐。

戰鬥在邊疆抵禦後金的軍隊破衣爛衫,如同武裝乞丐,勉強填飽肚子的士兵由於缺乏營養,不要說戰鬥,逃跑的力氣都沒有。

小冰河時期的災害來臨瞭,勉強維持的政府財政徹底崩潰。

得不到任何救助的北方農民在絕望之中開始進行大規模的反抗。

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他們揭竿而起,在亂世之中為自己和傢人乞求一條活命,外患未平又添內憂的明帝國陷入瞭兩面作戰。

已經破產的王朝開始徹底崩壞,崇禎皇帝費勁心力也無法阻止,隻能眼看著自己的帝國滑入滅亡的深淵。

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(本文圖片來源網絡,如有不妥請聯系作者刪除)

參考資料:(清)張廷玉《明史》

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