戰場冤傢,客機改裝的轟炸機與商船改裝的護航艦間的戰鬥

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1940年,德國隻有直接攻擊和封鎖兩個戰略選擇來對付它剩下的敵人英國。德國沒有信心直接攻擊英國本土,為瞭迫使回到英國談判桌上,德國決定切斷英國與海外原材料來源的聯系。德國海軍已經準備好用U型潛艇,德國空軍卻沒有任何攻擊敵方船隻準備,相比之下,英國海軍在戰前就花瞭相當多的錢來發展海上護航應對U型潛艇和水面突襲,由於在20世紀30年代中期幾乎沒有遠程飛機存在,因此人們認為對更遠的海上護航艦隊發動空襲的可能性不大,也沒有采取任何形式的防禦。德國空軍抓住這個空當,在很短的時間內用客機發展出遠程轟炸機和英國商船展開攻擊,而英國又用商船改裝護航艦反擊,結果如何呢?

一:Fw 200禿鷹遠程巡邏機的設計和開發

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1932年,德國漢莎航空公司急於在新興的商業航空市場中占據主導地位,選擇瞭可靠的Ju 52/3mce三引擎作為標準的客機,到1936年,漢莎航空有四分之三屬於這種類型。但ju52隻能在飛往西班牙、意大利和斯堪的納維亞的中程航線上,而且它缺乏加壓機艙,在乘客舒適度方面很難達到最先進水平。當美國制造的DC-2在1934年出現,接著是更好的DC-3在1935年出現時,漢莎航空的領導層知道,如果他們要競爭通往美洲、非洲和遠東的新長途航線,他們需要一架比Ju 52更好的飛機。漢莎航空開始接觸德國主要的飛機設計公司,想要一架新的大陸間航線民航客機,但對方都專註於發展從德國空軍手中贏得大筆合同的轟炸機,而不是將稀缺資源轉移到一個小型民用項目上。

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漢莎航空公司最後找到福克-沃爾夫開發一種可以攜帶25名乘客飛行1500公裡(930英裡)的飛機,命名為Fw 200。原型機在12個月內完成瞭設計和組裝。1937年9月6日首次試飛之前,漢莎航空公司的領導層就承諾再訂購兩架原型機以及三架量產型飛機。這款名為“禿鷹”的原型機在進行長途飛行之前,又花瞭一年時間進行進一步的改進。1938年8月10日,在25小時內完成瞭從柏林到紐約的全程飛行,全程6.371公裡。禿鷹給世界留下瞭深刻的印象。但要將這一技術奇跡轉化為可盈利的客機比漢莎航空公司意識到的要困難得多。由於一架Fw 200的價格幾乎是一架Ju 52的三倍,這些飛行更多的是作為一種宣傳噱頭,德國空軍也對使用Fw 200作為海上巡邏轟炸機感興趣,1939年,德國空軍同意購買6架接近完成的Fw 200 b將它們改裝成Fw 200 C-o型武裝飛機。,

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可德國空軍對Fw 200 應該如何使用仍然猶豫不決,最初將它們組成一個遠程偵察中隊,Fw 200的戰鬥能力取決於三個主要的能力:捕捉目標的能力,打擊目標的能力,以及躲避敵人防禦的能力。1940年,Fw 200最基本的能力隻有捕捉目標一種,通常。Fw 200從波爾多到愛爾蘭西部要飛1500公裡,給飛機有三個小時進行搜索,較長程的改良Fw 200有4小時的飛行時間,增加瞭約25%的搜索面積。從一個較低的高度,Fw 200可以搜索面積120km x75km 的海面,1942年12月,Fw 200加裝瞭FuG 200 搜索雷達,可以探測距離80公裡以內的水面目標,其波束在這個范圍內寬41公裡,搜索面積幾乎是1940年的四倍。但它們的數量有限,每天大約派出一次突擊,不能保證在船隊到達的時候飛過這個區域。因此Fw 200發現目標的實際能力是有限的。

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Fw 200發沒有炸彈艙,隻能在機身下增加瞭一個腹側吊艇,可以攜帶一個簡單的投彈瞄準器和兩支輕型機槍和4250公斤炸彈。還添加瞭一個小炮塔,通過刪除所有的座位換成內部油箱,油量增加瞭60%,作戰半徑增至1500公裡,總重量增加瞭大約兩噸,匆忙地交付以至沒有加強結構或檢查攜帶沉重載荷的影響。Fw 200 C-0速度明顯慢於民用客機,Fw 200 B被設計在中空飛行,早期的軍事版本缺乏裝甲、自封閉油箱或結構加固,不像特制的轟炸機有一些裝甲和冗餘的飛行控制,非常容易受到傷害,受到打擊時,大塊的機身或機巴經常掉落下來,更糟糕的是油箱在機艙內,可以變成熊熊燃燒的火炬,當試圖快速機動以避開敵人的高射炮或戰鬥機時,它們脆弱的結構可能會被破壞,本質上有較差的逃避能力,

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為瞭滿足偵察轟炸機的要求,必須為禿鷹提供攜帶和準確投遞炸彈的能力。這不是一件容易的事,因為與專門制造的轟炸機相比,由於缺乏合適的投彈瞄準器和較差的前視能力,Fw 200的打擊能力受到嚴重限制。很明顯Fw 200不能像普通轟炸機那樣進行攻擊,而必須依靠低級別的攻擊。早期的Fw 200隻攜帶瞭四枚250公斤重的炸彈,但這種低水平轟炸的方法極有可能使至少有一艘船被擊沉或損壞。由於大多數貨船即使是輕微的損壞也往往是致命的。當Fw 200以290公裡/小時的速度接近水面45米時,它會在距離船隻240米的地方發射一枚或兩枚炸彈。這種方法確保瞭炸彈直接擊中船隻或在船邊的水中引爆造成損害的高概率。Fw 200也能夠機槍掃射,在1940年Fw 200使用MG 15機槍,這種類型的掃射造成的破壞很小。當改進型Fw 200裝載更大的13毫米和20毫米武器,發射AP-T和HEI-T彈藥時,它們的掃射變得非常致命,商船的上層建築非常容易受到這種類型的攻擊。

二:英國商船的設計和開發

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戰爭爆發時,英國海軍部知道他們沒有足夠的護航艦來保護每一個商船隊,所以皇傢海軍發展瞭商船(DEMS)計劃,為民用船隻提供防禦裝備,以保護自己免受U型潛艇攻擊和空襲。按照最初的設想,DEMS計劃建議為商船裝備一門中口徑艦炮(76mm – 152mm)和多門小口徑艦炮。另外征用54艘民用船隻來改裝成武裝商船巡洋艦(AMC),每艘配備6到8門152毫米炮和2門防空炮。然而,考慮到英國商船隊有1900多艘遠洋船隻,

而海軍儲備的火炮隻有877門,武器短缺隻能將商船隊的武裝降到最低標準。由於隻有不到百分之一的商船損失是在北海地區的空中打擊中沉沒的,所以1939年至1940年的冬季海軍部集中力量用於防禦潛艇和水面突襲艦,在1940年3月和4月,隻有25艘商船配備劉易斯機槍。直到法國陷落。英國沿海水域商船突然開始受到德國空軍的攻擊,幾乎沒有任何商船有對空防禦能力。海軍的護衛艦也幾乎沒有自衛能力,更不用說一支由20-30艘艦船組成的護衛艦被分佈在大片海域。絕望中的海軍部隻能加速DEMS計劃為每艘商船提供一定程度的自我保護,以抵禦空襲。

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海軍部建立瞭一所專門的學校,向商船水手教授防空射擊技術,並增加瞭更多的海軍水手和皇傢海軍陸戰隊來充當船員。1941年,英國陸軍還組建瞭皇傢炮兵海上防空團,這些努力中的大部分直到很晚才開始得到回報,1941年或1942年初。由於缺乏對敵人空襲的充分預警,有效的高射炮武器、訓練有素的炮手和適當的戰術,英國商船隊在空襲中受到嚴重破壞。在戰爭之前,英海軍幾乎沒有優先發展空中監視雷達,隻是在1938年在卡莉掃雷船上安裝瞭一個實驗裝置。79Y型空中監視雷達隻裝備瞭戰列艦巡洋艦,,即使有一艘巡洋艦護送79Y型有一個相當窄的波束,隻能探測飛行在6000米到150公裡的飛機。在1940年至1941年的大部分時間裡,盟軍根本沒有雷達來對付低空的攻擊。直到1941年末改進的271型和Tipe 281型雷達的引進,護航艦隊才配備瞭足夠的雷達,

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20世紀30年代,英國艦載防空系統主要依靠三種武器,76.2毫米,40毫米高炮以及2.7毫米Mk IIl機關槍。76.2毫米高炮早在1913年就進入瞭皇傢海軍服役,作為第一種專用制造的防空炮,是一種手動操作的低射速武器,在現實中無法在較低的水平上跟蹤快速移動的目標,英國護航艦上的少量防空炮也無法聚集足夠的火力來保護一支可能綿延數英裡的商船。海軍部意識到它的防空系統落後於航空技術的發展,於是在1937年,開始尋找一種新的武器,專門用於小型護衛艦和商船。瑞士公司開發瞭一種20毫米高射炮,看起來很有希望,但是英國海軍認為它過於復雜和昂貴的制造。

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直到1939年9月戰爭爆發後,海軍部才改變主意,從瑞士引進設計,到1941年11月才開始在英國生產,20毫米高射炮是一種優秀的防空武器,對低空攻擊非常有效。然而,在1940- 1941年的關鍵時期,海軍把大部分的資源分配給瞭艦隊的防禦,而不是護航艦隊的防禦。另一種優秀的防空武器是瑞典的40毫米博福斯高射炮,但皇傢海軍遲遲沒有認識到它的威力超過瞭,直到1941年底才進入海軍服役。與20毫米高射炮一樣,博福斯首先裝備瞭主力艦,直到1942- 1943年才開始裝備護航艦或商船。

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由於英國皇傢空軍無法保護遙遠的海上商船隊免受空襲,而且艦載防禦也不夠。在1940年11月12日的一次內部會議上,海軍上將達德利·龐德爵士和空軍上將查爾斯爵士討論瞭將商船改裝成輔助航空母艦的想法,海軍部航材部主任提出瞭兩種為護航提供方便的空中掩護的基本方法:“將彈射器安裝到合適的商船上”和“將盡可能簡單的飛行甲板和著陸設備安裝到合適的商船上”,不幸的是,英手頭上很少有多餘的彈射器,現有的彈射器是被設計成以95公裡/小時的速度彈射水上飛機的,而颶風戰鬥機需要至少125公裡/小時的速度才能飛到空中,丘吉爾親自參與其中,1941年3月6日,他下令:“最重要的任務是裝備彈射器,或以其他方式發射戰鬥機,以對抗攻擊我們航運的轟炸機。

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丘吉爾最初要求將250艘艦艇改裝成CAM型,最終改裝35瞭艘商船。事實證明,35艘CAM艦艇是一種浪費資源,相當於英國皇傢空軍的兩個完整的颶風中隊隻是為一個護航隊提供一次性的空中掩護。1941年5月5日,英國皇傢空軍在利物浦附近成立瞭商船戰鬥部隊(MSFU),為每艘CAM船提供一個小支隊,但其餘的船員都是商船船員。每一艘CAM型船也被給予一套雷達,以便提供足夠的時間準備發射飛行。但由於每艘艦隻搭載小型戰鬥機,每艘隻能在護航艦隊上空執行一次突擊任務。缺乏持續的覆蓋是彈射戰鬥機概念的弱點。隨著用商船船殼改裝,可以攜帶15-20架艦載飛機並能多次使用的護航航母的出現,英軍從1939-40年不存在的中大西洋空中掩護,發展到1941-42年的零星掩護,並在1943年形成瞭強大的空中掩護。

三:人員的訓練

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Fw 200機組人員在戰爭期間從5人增加到7人。禿鷹的飛行員需要大量的培訓和經驗,機組人員必須學會高效和自力更生,通過經驗來學習在海上尋找護航隊的困難技巧。1940年8月,隻有少數機組人員有過攻擊的經驗,像所有的德國空軍轟炸機飛行員一樣,Fw 200的飛行員需要進行行訓練,在第一年完成他們的初始飛行訓練後,一旦接受瞭標準的多引擎飛機、盲校和高級導航飛行員訓練,就被轉到作戰單位,該單位一直駐紮在德國,禿鷹飛行員的機組人員損失很少,但到1943年之後機組人員比他們的前輩訓練得更差,

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商船水手是唯一能與禿鷹作戰的人,他們在禿鷹襲擊中傷亡最大。與DEMS計劃一樣,MRA的隊伍中充滿瞭來自其他單位的志願者,自願參加DEMS項目的年輕商船船員前往北威爾士進行瞭幾次簡短的射擊訓練。之後他們被分配到到各種船隻上。通常,每個商船將獲得三到六個皇傢海軍炮手,有時甚至商船水手被用來操作高射炮,對他們來說,海上戰爭既乏味又危險,在戰爭期間,24000名海軍DEMS機槍手死亡,死亡率超過20%。大約14000名士兵,大部分來自海軍炮兵團,也作為商船上的炮手出海,1222名士兵死亡,

四:戰術

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典型的Fw 200出擊通常是針對情報部門已經發現最近的船舶通過路徑,機組人員被分配瞭一個搜索區域,領航員標出瞭適當的航線,飛機起飛向西飛行。通常情況下會在6小時內到達它的搜索區域。在1940-42年,幾乎沒有敵人攔截的任何風險,但到瞭1943年,機組人員必須警惕敵人空中活動,一旦禿鷹到達瞭它的目標區域,機組人員將使用雙筒望遠鏡尋找船隊的蹤跡。多架飛機將在各自的區域內分散開來搜索約為3小時,如果發現目標,飛行員通常會盡可能地接近目標,持續觀察1個小時確認護送者的身份,

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如果是攻擊目標。由於早期缺乏有效的瞄準器,所以從正橫方向以45-50米的高度接近目標,然後在距離目標約300-400米的地方投彈。通常情況下炸彈會擊中目標水線。這種方法有很高的命中率,但會暴露在艦炮攻擊之下,許多飛行員更喜歡從船尾發動攻擊因為通常情況下,DEMS艦船會將高射炮對準艦首,從那個角度看,擊中的幾率降低瞭,為以防萬一,大多數Fw 200將使用他們的腹面機槍或20毫米加農炮掃射甲板,以壓制任何高射炮炮手,通常會對一個目標進行幾次攻擊,每次隻投下一到兩枚炸彈。或者如果第一次攻擊成功,就轉向另一個目標。一旦所有的炸彈都投下瞭就會返航。

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在與禿鷹的對決中,商船防禦能力是偵查和打擊能力。在早期的護航中,幾乎沒有空中警衛,沒有任何來自外部來源的早期警告,幾乎完全依賴於望遠鏡來發現禿鷹。在大西洋,視覺探測范圍通常隻有10公裡或更少,當禿鷹在50米的高度以290公裡/小時的速度接近目標,隻需要兩分鐘就可以到達目標上方,留下非常短的反應時間,獨自航行的船隻直到炸彈開始落下時才意識到自己受到瞭攻擊。1941年2月,隨著281型空中監視雷達的引進,情況開始好轉,281型雷達可以在距離110公裡的地方發現禿鷹。商船也得到瞭發展各種各樣的防空武器,20毫米口徑的高炮被廣泛安裝在商船上,足以嚇阻禿鷹的攻擊,海軍部還試為商船開發由瀝青和花崗巖屑混合制成的“塑料裝甲”,用於上層建築和DEMS船艦的防空炮周圍,以保護它們免受禿鷹的掃射攻擊。隨著與英國皇傢空軍和美國空軍合作的改善,隨著時間的推移,護航編隊越來越多地獲得瞭陸基空中掩護。通過護航航空和與岸基飛機的合作,護航能力從1940年的微不足道到1943年的相當強大。

五:戰場

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1940年6月8日德國占領挪威,6月22日法國投降,戰略形勢急劇轉向不利於英國。英國海軍部戰前的貿易保護計劃並沒有預料到德國空軍會對大西洋構成重大威脅。相反,德國在挪威和法國的突然勝利給瞭德國空軍和德國空軍前所未有的機會進入英國的跨大西洋貿易航線。從法國基地出發,即使是德國的中程飛機現在也可以攻擊英國西南方向的船隻,愛爾蘭海和直佈羅陀的護航路線。1940年8月,隨著敵人對護航隊的攻擊不斷升級,英國皇傢海軍被迫將相當一部分兵力留在本國海域,以阻止德國可能的入侵。法國淪陷後,希特勒的主要戰略目標是迫使英國坐到談判桌前,以達成停戰協議,這樣德國就可以全力對抗蘇聯。希特勒於1940年8月17日宣佈對不列顛群島實行全面封鎖,並授權德國海軍和德國空軍切斷英國的經濟生命線。

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德國空軍使用He 111和Ju 88轟炸機對愛爾蘭海的英國艦隊發動瞭攻擊,但是這些飛機的有效飛行半徑隻有805公裡,幾乎沒有時間在海上搜尋海上目標,隻能在英國陸基戰鬥機的射程內活動。Fw 200c的有效航程是其他轟炸機的三倍,是唯一一種可以在英國陸基戰鬥機射程之外進行海上空中偵察和反艦作戰的飛機。起初,德國空軍不知道如何使用Fw 200,決定先用空中佈雷,到7月底又被調回用於海上偵察,但德國人很快就為禿鷹在戰爭中找到瞭立足之地,遠程空襲英國四條主要的護航路線,以1940年8月17日的哈利法克斯到利物浦航運為例,在這條航線上有13個護航隊,由531艘商船和22艘護衛艦組成。大多數護航隊在離開利物浦三天的時間裡得到瞭強有力的護送,之後在極少的保護下橫渡瞭大西洋。禿鷹攻擊的最大危險發生在護衛不周的船隊仍在離利弗波或直佈羅陀約965公的地方,盡管“禿鷹”的攻擊的很成功,但德國空軍可供使用的作戰飛機數量有限,缺乏足夠的飛機來維持長時間的聯絡。從本質上隻能進行零星的海上偵察,

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1940年6月至1943年9月期間,Fw 200型共擊沉93艘433,447噸的船舶,另有70艘353,752噸的船舶受損,隻占英國沉沒噸位的2.8%,1941年上升到5.4%,下降到1943年是2.5%。與U型潛艇相比,Fw 200禿鷹貢獻是很小的,與德國空軍的其他單位相比,在盟軍所有被德國空襲擊沉的商船噸位中所占的比例還不到四分之一,在1941年有29個商船隊,總共有584艘船從直佈羅陀駛出,隻有3個商船隊被Fw 200攻擊,導致7艘艦艇沉沒,U艇在同一時期擊沉瞭HG護航編隊的19艘艦艇。這些統計數據表明,Fw 200在戰績最好的一年裡,隻影響瞭在英國海域航行的商船的十分之一,並且每100艘商船中隻有1艘沉沒。

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相比之下,英國在1940- 1943年期間對禿鷹的戰鬥中,有45架禿鷹被摧毀,盡管戰鬥機的傷害可能導致瞭許多Fw 200損失。但禿鷹最大的敵人是無處不在的DEMS艦隻的防空火力,他們擊落瞭9架Fw 200,而護送護航艦隊的盟軍軍艦隻擊落瞭4架。1941年至1943年,英國皇傢空軍戰鬥機聲稱擊落瞭5架禿鷹,英國皇傢空軍(RAF)艦艇的戰鬥機聲稱擊落瞭另外3架禿鷹,陸基飛機至少擊落瞭15架禿鷹,,9架Fw 200除瞭英國防禦造成的損耗外,作戰效能非常低弱。與其他參與此類行動的飛機,如He 111H、Ju 88和Do 217E相比,Fw 200的戰備率非常低,通常隻有25%。它還遭受瞭非常高的非戰鬥損失,為52%,相比之下,其他轟炸機損失通常為35% – 38%。,

六:結局

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盡管英國皇傢海軍在戰前未能對空防投入足夠的註意力或資源,但其糟糕的戰略選擇提升瞭德國的戰術實力。結果,1940年至1941年,對德國人產生瞭一邊倒的影響,Fw 200贏得瞭“大西洋災難”的聲譽。然而英國卻通過各種各樣的解決方案來彌補戰前的吝嗇。當海軍部認識到護航編隊在面對空襲時的脆弱性時,它表現出瞭很強的技術適應性,將商船改裝成護衛艦,以及開發新的戰術能力,提高瞭護航編隊防空火力的效能。1941年秋,正是這種技術戰術變化,使禿鷹的低空攻擊迅速變得無利可圖,

1942年,正當這場決鬥似乎對英國有利的時候,德國人轉向中空轟炸,這一戰術的改變使英國人一時措手不及,德國技術的改進有潛力恢復優勢的進攻。,使得英國皇傢空軍海岸司令部能夠在1943年之前為護航隊提供空中掩護1940年的夢想。事實證明,即使隻有少量空中掩護的護航艦也無法抵禦禿鷹的攻擊,最終,德國人的戰術適應能力嚴重不足。這是由於空海軍未能有效地合作以及未能優先考慮建造合適的飛機,此外,德國人把禿鷹轉移到其他任務上——比如攻擊蘇伊士運河和斯大林格勒空運——而不是把有限數量的武器系統集中在一項可以完成的任務上。面對日益強大的商船防禦系統,Fw 200禿鷹從反艦行動中撤出,恢復到最初的遠程實時偵察任務。即便是這項任務也越來越被邊緣化,最後Fw 200禿鷹變得毫無用處廢棄在機場。

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