32 億年前地球長啥樣?到處是水,沒一片大陸

32 億年的地球長啥樣?據美國趣味科學網站近日報道,新研究表明,那時地球被廣闊的海洋覆蓋,沒有一片大陸。隨著板塊構造將巨大的巖石塊向上推開,突破海面,大陸才隨之出現。

大約 45 億年前,塵埃與太空巖石間的高速碰撞形成瞭最初的地球——一個不斷冒泡的熔融巖漿球體。隨著地球不斷旋轉,它開始冷卻。最終,在一千到一百萬年後,不斷冷卻的巖漿在地殼內形成瞭第一批礦物晶體。

在新研究中,愛荷華州立大學助理教授本傑明 · 約翰遜和科羅拉多大學博爾德分校副教授博斯韋爾 · 維格研究瞭澳大利亞內陸地區的獨特景觀。約翰遜說,該地區的巖石保存瞭可追溯到 32 億年前的熱液系統,並記錄瞭整個洋殼的情況。

海底保存著不同的氧同位素,隨著時間流逝,這些同位素之間的關系可以幫助解讀古代海洋溫度和全球氣候的變化。但是,他們分析 100 多個沉積物樣本後發現瞭意想不到的情況,在 32 億年前,海洋中的氧 -18 比氧 -16 多(後者在現代海洋中更常見)。他們的計算機模型表明,在沒有大陸的情況下,海洋將攜帶更多的氧 -18。這兩個氧同位素之間的比率表明,當時的地球根本沒有大陸。

約翰遜說,其他研究人員此前曾提出過這樣的想法,即地球曾經被海洋覆蓋,但關於在海平面以上能看見多少洋殼,卻很難達成共識。他解釋說,這一新發現 ” 為海平面以上有多少陸地提供瞭地質化學方面的限制。”

研究人員表示,新研究也為地球上最早的生命出現在哪裡,以及它們如何進化提供瞭新視角。約翰遜說:” 有兩個主要的生命起源地:海底熱液噴口和陸地上的池塘。如果我們的研究是準確的,那就意味著直到 32 億年前的某個時候,在陸地上適合生命生存和繁衍的環境很少或根本沒有。”

研究結果在線發表於近日出版的《自然 · 地球科學》上。(劉霞)

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