籌備多年的驚天宇宙探索計劃即將啟動,或將解密地球歷史

​ 如今,美國宇航局(NASA)安排瞭小行星探險任務“ 心靈 ”。已經決定將Space X的“ 獵鷹重型 ”火箭用於這項任務。

Psyche任務將在火星和木星之間的小行星帶上探索小行星“ 16 Psyche”。這顆直徑210公裡的小行星以金屬為中心,有望成為地球核心的其餘部分。

該太空船將於2022年從卡納維拉爾角空軍基地的39A發射設施發射升空。該任務還將發射“逃逸和等離子加速和動力學資源管理器”和一枚名為Janus的小型衛星。

另一方面,該航天器將配備五個太陽能電池板,一個推進系統和一個科學探測器。當前正在選擇要安裝的設備類型。探索有望探索出地球等行星的起源。

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小行星“ 16 Psyche ”

16 Psyche簡介

代號為“16 Psyche”的小行星相當於一大塊金屬,成分為鐵、鎳和貴金屬。按目前的價格計算,這些金屬價值約為1000兆美元。美國宇航局(NASA)當年計劃2022年發射宇宙飛船造訪“16 Psyche”,到達時間為2026年。

“16 Psyche”與太陽的距離是地球的3倍,直徑約為252公裡。

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科學傢認為“16 Psyche”是與地球相似的行星的裸露的金屬內核

NASA造訪“16 Psyche”的目的是收集更多有關太陽系的信息。“16 Psyche”是小行星帶的眾多成員之一,不同於其鄰居的是,“16 Psyche”似乎是完全由鐵和鎳組成的——就像地核那樣。再考慮到其尺寸,“16 Psyche”被認為是行星內部結構的殘骸。

小行星由原始物質,太陽系誕生的塵埃雲組成,不同類型的小行星類似塵埃雲生成行星時的不同步驟。這意味著可以解密太陽系的起源和演化過程。

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科學傢認為,“16 Psyche”可能是與地球相似的一顆行星金屬內核的殘骸,在一次巨大的行星碰撞過程中被“剝去”瞭地幔。

NASA探索小行星還有其他原因,其中之一是防止它們與地球相撞,給人類帶來毀滅性災難。

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約6500萬年前一顆寬15公裡的小行星與地球相撞,被認為與恐龍滅絕有關。2013年發生在俄羅斯車裡雅賓斯克上空的30米直徑小行星爆炸事件,給地面人員造成瞭傷亡。

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我們需要對小行星的物理構造和成分有盡可能多的瞭解,以設計保護地球的最佳方案。

小行星還能提供資源。含有水和其他重要原材料的小行星,能成為人類探索太陽系的跳板。軌道與地球軌道相交的小行星,可能成為人類采礦的目的地,提供地球上被消耗殆盡的原材料,減少對地球環境的危害。Planetary Resources等公司和盧森堡等國傢已經在開展相關研究。

造訪“16 Psyche”的宇宙飛船將攜帶有4臺儀器分別是:一臺相機、一臺探測化學元素的伽馬射線分光儀、一臺磁強計和一臺無線電重力實驗設備。它們收集的數據,將有助於我們準確分析“16 Psyche”是行星的內核,或是隻是一大塊沒有熔化的金屬。

如果“16 Psyche”是行星內核,它將幫助我們準確地分析並解釋地核。

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如果將“16 Psyche”帶回地球,其經濟價值將達到1千兆美元。

“16 Psyche”距離地球230萬英裡(370萬公裡),但它蘊藏著巨額財富。如果被“拖回”地球,僅它蘊藏的金屬的價值就高達1千兆美元,足以破壞地球上商品的價格,預計將對全球經濟造成價值73.7萬億美元的打擊。

NASA並不計劃將該行星拖回地球,探索該行星的目的是為瞭探索形成、演化早期,行星是怎樣分成不同層的。

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如果 “16 Psyche”上有水,或將成為人類登陸火星的中轉站

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