勝仗中隕落的戰士:特魯克海底發現三架美機,載有7名失蹤飛行員

勝仗中隕落的戰士:特魯克海底發現三架美機,載有7名失蹤飛行員

今天的特魯克環礁是二戰潛水考古的勝地

二戰後期,美軍航母艦載機所向無敵,打得日本飛機丟盔卸甲。但是,即使是這些勝利的背後也會有大量的犧牲,而且有的犧牲者至今下落不明。

日前,美國旨在尋找戰爭失蹤者的“復蘇計劃”研究者們,在中太平洋特魯克環礁的瀉湖底部發現瞭兩架俯沖轟炸機和一架魚雷轟炸機殘骸。這三架飛機,都是在1944年空襲日軍特魯克基地時被擊落的。

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二戰中,準備起飛的美軍艦載機

這三架飛機分別是兩架道格拉斯制造的SBD-5“無畏”式俯沖轟炸機,一架通用制造的TBF-1“復仇者”式魚雷轟炸機,據考證分別來自“勇猛”號和“企業”號航母。但美國研究人員感興趣的不是三架飛機殘骸,而是機上可能有7名美國海軍失蹤飛行員的遺體。

1944年2月16日,美國海軍出動第58特混艦隊(指揮官米切爾將軍),對日本在中太平洋的最重要海軍基地——特魯克發動大規模空襲。位於密克羅尼西亞群島的特魯克,是一個天然良港,曾經是日本聯合艦隊的指揮中心,部署有大規模的岸基飛機部隊(大約360多架各式飛機),日軍大批軍艦和船隻也駐泊於此。

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空襲特魯克

在這次戰役中,美軍出動瞭空前規模的三個航母特混大隊,包含瞭4艘大型航母、5艘輕型航母、7艘戰列艦、10艘巡洋艦和30多艘驅逐艦,以及589架艦載飛機。

美軍在2月16日和17日連續發動多次大規模空中打擊,與日本岸基戰鬥機進行瞭激烈的空戰。美軍“惡婦”式戰鬥機在空戰中將日本零式打得落花流水,在空中擊落日機一百多架,終結瞭零式的不敗神話。在兩天的戰鬥中,美軍先後擊沉日軍3艘巡洋艦(“阿賀野”號、“那珂”號、“香取”號)、4艘驅逐艦(“文月”號、“舞風”號、“追風”號、“時雨”號)以及40艘其他各類船隻,擊落擊毀日機270多架。

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美機從空中拍攝的特魯克戰況

但是,美軍在空戰中也損失瞭30架艦載機,有103名機組人員落在瞭特魯克環礁的瀉湖中。雖然部分美軍飛行員被潛艇成功救走,但多數落水飛行員不是陣亡就是被俘,還有一些人至今下落不明。

這三架飛機殘骸的發現,令一些美國二戰考古學傢非常振奮。美國特拉華大學海洋科學與政策學院院長莫林表示:“這是真正推動我們開展研究的動力,就是識別這些失蹤機組人員的飛機。”

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美軍SBD“無畏”式俯沖轟炸機

美國水下考古學傢和“復蘇計劃”的首席考古學傢安德魯·皮特魯茲卡表示,水下探險隊正在整理報告,他指出:“後續可能會啟動一個程序,將鑒定飛機上的7名機組人員的遺骸”。

特魯克環礁瀉湖底部,保存有大量二戰期間的沉船和飛機,因此這裡成為世界上最受歡迎的潛水探險地之一。莫林指出,“復蘇計劃”發現的三架美國飛機殘骸遠離潛水者喜歡的地點。

勝仗中隕落的戰士:特魯克海底發現三架美機,載有7名失蹤飛行員

落水的TBF“復仇者”式魚雷機

從2018年4月至2019年12月期間,“復蘇計劃”的考古人員利用各種聲吶設備和遠程遙控水下機器人,在瀉湖的廣闊水底進行瞭4次探險,搜索面積覆蓋70平方公裡。

根據飛機殘骸的情況,莫林認為,這三架飛機被擊落時“肯定在高速飛行”,因此墜入海中後機體破碎,無論是俯沖轟炸機還是魚雷轟炸機,都已經“完全不像飛機”瞭。莫林指出,這就是為什麼它們以前沒有被發現的原因之一,從外表看完全是一大片散落的碎片。

退役海軍飛行員、“復興計劃”主席德裡克·阿比在一份聲明中說,研究者們未來還需要做更多的工作,才能找到另一架已知在這個瀉湖沉沒的美軍飛機。他說:“我們仍然致力於特魯克和全世界尋找更多失蹤的美國人。”(作者:陶慕劍)

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