美國歷史上最嚴重核事故:無1人傷亡,卻被列為5級,略次福島事件

1979年3月28日的凌晨,一場危機正在醞釀,仿佛一頭蟄居的怪獸,正要掙脫瞭束縛脫框而出,自由地發揮它那驚人的破壞力,引起一場令人至今仍然膽寒的災難。這便是美國三裡島核事故。

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誠然,我們通過歷史已經知道,這場意外後來並未造成人員的大規模損失和核污染,但但凡提及這件事,當時歷經過此事的絕大多數人都諱莫如深,心有餘悸。核事故恐怕成為他們一生難以擺脫的噩夢。

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上世紀70年代,核能快速地崛起瞭,成為石油和煤炭的絕佳替代品,幹凈又耗材少,缺點是,一旦發生事故,後果不堪設想。但為瞭快速發展,美國當時決心拼一拼,單1974年一年便建瞭35座核電站。其中三裡島核電站的2臺反應堆機組中的1號機組就建於1974年9月,而2號機組是1978年12月開始正式投入生產的。

事故的發生,便是從2號機組開始的。機組內部設計瞭2條環路,而整個機組外面包裹瞭一層安全殼,這層混凝土的外殼便是核事故發生後的最後保障。

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當天第1環路產生熱量後,將這部分熱量通過熱水輸送到蒸汽發生器,蒸汽產生後,然後第2環路將其輸送出去推動渦輪機發電。兩個系統都需要及時註入冷卻水降溫。

問題便發生在3月28日這一天,第2回路的冷卻水由於零部件故障,沒能及時註入,導致輸送到它這一部分的熱量也沒能迅速導出去,進而1回路系統裡的溫度和壓力驟升。當到達臨界值時,壓力閥門開啟,冷卻水和蒸汽迅速進入瞭安全殼的疏水箱。

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但由於反應仍然在進行,系統內部的壓力繼續急劇上升,到達臨界值時,觸發瞭自動保護系統,反應堆反應被強行停止。按說到這裡事態已經得到瞭控制,壓力由於壓力閥門和反應堆的停止在持續下降,等下到正常值,一切便沒什麼問題瞭。

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不幸的是,13s後,情況再次急轉,系統內壓力已經到瞭正常值,但壓力閥門仍然沒有按照設計自動關閉,而是仍然開啟,導致壓力和冷卻劑轉而走向另一個極端,快速下降和減少。

這會導致一個致命的結果,雖然反應堆的反應停止瞭,但反應堆堆芯裡有裂變物質,這些產物在衰變過程中仍然產生熱量,而冷卻劑卻持續減少,這部分熱量釋放不出去便堆積在反應堆裡,隨著溫度越來越高,會最終將堆芯熔化。

而此時的控制室裡,警報聲和明滅閃爍的指示燈此起彼伏,工作人員頭大如鬥。有操縱員回憶當時的情景,超過800多個的警報聲和指示燈,讓他們異常痛苦,感覺完全無從下手。

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雖然我們知道事故後來被很好地控制住瞭,並未造成難以估量的損失,但周邊居民和當時參與救險地人員卻在精神上歷經瞭一場浩劫。

一名曾實地采訪的記者曾這樣描述,戰場上地子彈我們尚且是能看見地,但在這裡,你可能已經被這些放射性物質給擊中瞭但仍暫時無知無覺。

在事態被控制住之前,大傢一致做瞭最壞的打算,反應堆內溫度持續升高,產生的氫氣有可能會累積到一個點,進而發生大爆炸。到那個時候,安全殼也沒有辦法保護他們瞭。

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政府緊急將三裡島核電站附近10英裡以內地學校全部關閉,居民被建議不要到戶外,門窗緊閉,5英裡以內地孕婦和兒童直接被轉移。在哈裡斯附近地一個倉庫裡,政府緊急調來瞭25萬瓶碘化鉀,一旦放射性物質擴散,那麼這些碘化鉀便是臨時的防護。但即便如此,居民們仍然緊張難安,15英裡內的很多人都攜傢帶口地撤離,根據統計,這個人數將近20萬。

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三裡島事故引起瞭巨大震動,其他地區的核電站也被民眾紛紛要求關停,群情一度激奮,對核技術產生瞭巨大地不信任和恐慌。後續的清理工作,花費瞭近14年,耗資超10億美元。雖然沒有人員傷亡,但這次事故也被稱為美國歷史上最嚴重的核事故,定性為5級,略次於切爾諾貝利和福島核電站事故。不過也有物理學傢出面安慰大傢,不必如此杯弓蛇影,從長遠來看,這樣的意外概率並不高,但其所帶來的益處卻超乎想象.

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