NASA希望公眾幫助追蹤VLEO衛星造成的夜空光污染

盡管極低地球軌道(VLEO)衛星給人們的生活出行帶來瞭極大的便利,但它們也存在著極大的光污染隱患。為瞭幫助科學傢們更好地開展工作,美國宇航局(NASA)決定發動群眾的力量,允許任何感興趣的個人去參加追蹤 VLEO 衛星光污染的一個公共科學項目。

NASA希望公眾幫助追蹤VLEO衛星造成的夜空光污染

隻需一個三腳架、一部智能手機、以及可顯示衛星如何飛過頭頂的追蹤網站 App,任何人都可以輕松參與這項別有趣味的“全民天文娛樂活動”。

此前,以 SpaceX 的 Starlink 星鏈集群為代表的 VLEO 衛星,已經引發瞭許多天文學傢和太空機構的強烈關註,因其可能對夜空觀測造成嚴重的影響。

即便在暮色的天空中,這些 VLEO 的反光亦相當明亮,看起來像是視線中出現瞭一排噪點或條紋,具體取決於相機快門、曝光時間等多方面因素。

本周早些時候,NASA 幹脆發起瞭一項就叫做“衛星條紋觀察者”(Satellite Streak Watcher)的公共科學項目,鼓勵大傢拍攝並分享 VLEO 衛星“肇事”的圖像。

該長期項目將幫助科學傢確定這些衛星可能對空間觀測工作和“隨時間推移而迎來的 VLEO 衛星數量爆發式增長”造成的負面影響。

歐洲南方天文臺(ESO)亦在今日的一份聲明中稱:其委托進行瞭一項研究,以確定“超級衛星星座”對天文學界的影響。

研究結果表明,亞馬遜和 SpaceX 等公司開發的衛星集群,將導致甚大望遠鏡(VLT)和極大望遠鏡(ELT)受到“中等程度”的影響,同時這一風險敞口也將持續存在。

廣角巡天探測(Wide-field Surverys)項目受到這些衛星的影響最大,維拉 C. 魯賓天文臺或有高達一半的時間受到影響(取決於夜晚和一年中所處的時間),且目前尚無緩解措施。

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