不隻是嗅覺靈敏!狗狗的鼻子還有這種“超能力”丨一周科技

3月5日,NASA宣佈瞭2020火星探測車的正式命名——毅力號(Perseverance)。這個名字由7年級學生亞歷克斯·馬瑟(Alex Mather)投稿,並在投票中勝出。“我們是探索的物種,我們會在前往火星的道路上遇到很多挫折。不過,我們可以堅持。” 馬瑟在獲獎感言中這樣寫到[1]。

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位於NASA噴氣推進實驗室的新火星車“毅力號” | JPL-CALTECH/NASA

按目前的計劃, 毅力號火星車將在2020年7-8月間發射升空,並於2021年初抵達火星,開始預計至少會持續1火星年的探測任務(相當於地球時間的約687天)。不過就既往經驗來看,新火星車也很可能會像前輩們一樣在火星上“超期服役”,繼續運行很長時間。

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不禁想起勇氣號這幅漫畫…… | 原作者:xkcd,翻譯:Ent

靈鼻子

一項發表於《科學報告》的研究認為, 狗狗們具有隔空感知溫熱物體的能力,而負責熱源感知的器官應該是它們又濕又涼的鼻頭[2]。此前,人們隻知道少數幾種動物具有這種能力,這包括特定物種的蛇和甲蟲,以及一種哺乳動物——吸血蝠。

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狗的紅外熱成像。狗鼻頭的裸露皮膚總是保持著濕潤,且溫度比周圍低很多 | ANNA BÁLINT

為驗證這一點,研究者訓練3隻寵物狗在室溫物體與溫熱物體(約31℃)之間選出熱的那一邊。這二者與被試狗距離1.6米遠,它們在外觀、氣味上都沒有差別。人類隻有直接觸摸才能辨別溫熱的物體,但受試狗狗則可以進行(至少一定程度的)隔空辨別:它們在雙盲測試中的正確率為68%-80%。

此外,研究者還用核磁成像觀察瞭狗狗探測熱源時的神經活動。結果顯示,相比室溫物體,放置在狗鼻子附近的溫熱物體更能激活它們左側的體感皮層(left somatosensory cortex)。不過,這種熱源感知能力的具體原理還有待進一步研究。

戴森離世

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Institute of Advanced Study(美國普林斯頓高等研究院)

2020年2月28日,美國普林斯頓高等研究院教授弗裡曼·戴森去世,享年96歲。戴森是20世紀最偉大的數學物理學傢之一,他最大的貢獻之一是在數學上統一瞭施溫格等人提出量子理論,推動瞭量子電動力學的建立。同時,戴森還是一位優秀的科普作傢,出版瞭《宇宙波瀾》、《全方位的無限》等多本讀物。戴森對核武器、外星智能等領域亦有深入研究,他提出的“戴森球”概念假想瞭外星文明為獲取恒星能量而建造的巨大球形結構,在《星際迷航》等科幻作品中多次登場。

概率預測

紮心瞭!你還沒學會的概率,鸚鵡可能已經懂瞭。 本周發表在《自然-通訊》的一項研究顯示,啄羊鸚鵡( Nestor notabilis )似乎會基於概率做出選擇 [3]。

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猜對瞭哪隻手裡有黑夾子,就可以得到獎勵 | Amalia Bastos

研究者們設置瞭兩個罐子,其中分別裝有不同比例的黑色夾子和橙色夾子。研究者會從不同的罐子中分別隨機摸出一個夾子,攥在手裡讓被試鸚鵡進行盲選;而鸚鵡隻有選中瞭黑色的夾子,才可以得到食物獎勵。 結果,鸚鵡總是傾向於選擇罐子中黑夾子比例更大的一邊——也就是說,它們知道這一邊獲得獎勵的概率更大。隨後,試驗者加大難度,不管是在罐子裡放置屏障,還是讓試驗員表現出刻意的偏心,鸚鵡都傾向於選擇那個更有可能取出黑夾子的罐子。而且,這6隻鸚鵡中,一隻叫做Taz的鸚鵡在每一項實驗裡都選對瞭!更多閱讀: 這個世界太瘋狂瞭,鸚鵡都懂“概率論”瞭

長壽秘訣

雖然知道瞭也沒啥用,不過來自《生物學報》的研究提供瞭一條新的長壽秘訣:擁有一對相同的性染色體[4]。

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雄性與雌性鴛鴦 | Francis C. Franklin/Wikipedia

在人類當中,女性平均壽命長於男性,而對於鳥類而言,雄性卻傾向於活得比雌性長。這是為什麼? 一種理論認為,關鍵在於性染色體。人類這樣的哺乳動物雌性擁有兩條相同的X染色體,而鳥類則是雄性擁有一對相同的性染色體(ZZ),而這種情況能讓有害的隱性突變不那麼容易暴露出來。

此次的研究正是對這一理論進行瞭驗證。研究者們匯總分析瞭來自229種動物的壽命數據,涉及演化分支中的8個綱、38個目、99個科。 結果顯示,擁有相同性染色體的一方確實在壽命上普遍勝出,平均下來比另一性別壽命長瞭17.6%。

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