為證地球是個平面,64歲老人自制火箭墜亡,成陰謀論組織最大英雄

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2月23日,一個綽號為“Mad Mike”的64歲民間火箭愛好者引起瞭廣泛關註。

當天,邁克·休斯(Mike Hughes)在加利福尼亞州的荒漠地區發射瞭自制的載人火箭。而駕駛艙內坐著的,正是這位無畏的老人傢。

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邁克·休斯(Mike Hughes)

但不幸的是,這位加州萬戶卻在發射過程中喪生。而其死亡的背後,則與美國最大的陰謀論組織相關。

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據現場報道,休斯在發射坡道上安裝瞭一架鋼梯,以方便自己進出駕駛艙。但是在發射時,火箭卻失向撞上瞭梯子,而這架鋼梯正好把降落傘艙直接撕開瞭。

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休斯火箭起飛瞬間脫落的綠色降落傘,圖源:Mercedes Blackehart/AP

結果,本來固定好的綠色降落傘,在火箭起飛後就瞬間脫落。這讓火箭立馬偏離瞭軌道,在天空劃出瞭一道巨大的弧形。不到1分鐘時間,這枚以蒸汽為動力的火箭就直接墜毀在地面。

而火箭墜毀的地點,隻距離發射地點不到1600米。現場的50多名圍觀群眾都陷入瞭恐慌。

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休斯的火箭直接砸向地面

事發當天,休斯正在為科學頻道的《自制宇航員》(Homemada Astronats)拍攝新的系列視頻素材。該節目主要聚焦在各類自制火箭愛好者身上,拍攝他們如何用最有限的錢和資源打造火箭,飛向天空的探索過程。

此外,2019年的另一部紀錄片《火箭人》(Rocketman:Mad Mike’s Protest the Flat-Earth)便是以休斯為主角人物。

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其實,在美國這類業餘火箭愛好者有很多,也形成瞭規模不小的圈子。而他們都有一個共同的目標,那就是打造出民間飛得最高的火箭。例如在2004年,另一位民間火箭愛好者凱·邁克爾森(Ky Michaelson)就帶領著30多名火箭技術愛好者,造出瞭一枚能正在飛出大氣層的火箭。

但邁克·休斯的目標,卻有些另類。除瞭想要打造出飛得更高的火箭,他還希望自己發射的火箭能證明一個“事實”——地球是個平面。

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眾所周知,地球並不是個平面。人類探索世界的腳步早已邁向瞭宇宙,而無數資料、數據以及太空影像都證明瞭地球就是個球體,沒什麼好爭議的。

但是近些年來,全球,特別是在美國卻掀起瞭一場反智的“現代地平說運動”(modern flat earth movement)。

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YouGov的一項在線調查顯示,8215名參與者中就有2%的人一直堅信地球是方的,另外還有16%認為地球不一定是球

而這個陰謀論組織就像自帶熱搜一樣,幾乎每個一段時間都要搞個大新聞。

在網路上,更是有無數人為地平論站臺,一直試圖說服我們這些地“球”主義者。不少名人如NBA巨星Kyrie Irving、女明星Tila Tequila,甚至是我們熟悉的大鯊魚O’Neal,都曾提到過自己相信地球是平的。

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NBA巨星Kyrie Irving

地平說信徒堅信,“地球就是平的,就像是個煎餅”。他們認為“地圓說”就是個驚天謊言,存在著各種陰暗的勾結。而我們目前所看的地球全貌圖,都是NASA等政府組織造的假。

現在,他們就是要重新定義地球形狀,用證據揭穿一切騙局。

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2016年5月29日的地球組合照片,但地平說信徒認為這一些都是NASA造的假

那麼,他們要上哪去找證據呢?地平說信徒向來奉行“眼見為實”,所以他們發誓要親自飛到外太空看看地球到底是圓是方。

邁克·休斯,本身就是地平說的眾多信徒之一。再加上其業餘火箭愛好者的身份,休斯也成瞭“地平組織”探索外太空的關鍵人物。事實上,地平組織也多次出資贊助休斯的火箭事業,休斯火箭身上就赫然印著“Research Flat Earth”——探索平地球。

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休斯與他的自制火箭,火箭上還印著“Research Flat Earth”的字樣

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其實,在這次事故發生之前,休斯就已經兩次成功地發射過他的自制火箭。2014年1月30日,他發射的第一枚載人火箭就飛到瞭419米的高空。但這次試飛就已經讓他身受重傷,不得不臥床3天、使用步行器兩周。

而2018年3月24日,休斯則再次成功發射火箭。時隔4年,休斯的火箭則比上次多飛出瞭153米,終於到達瞭572米的高空。當然,這第二次載人火箭發射後的“硬著陸”也讓上瞭年紀的休斯夠嗆。

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2018年3月24日,休斯發射的自制載人火箭

根據地平論,地球模型應該是一個以北極為中心的封閉平面。而這個平面的邊緣(南極),則是高聳的冰墻。隻要越過邊界人類就會掉出地球,但目前還沒有普通人能到達此處。

此外,在這個巨大的平面上還有一個大罩子,星星、月亮、太陽等裝在裡面,而任何人都沒有離開過這一罩子。

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地平說模型

但問題來瞭,既然說人類沒有能耐離開這一罩子,那休斯的火箭要怎樣才能證明

這一平地球模型呢?其實,地平說信徒所做的這些實驗,更多是為瞭推翻“地圓說”。

按照NASA的說法,當越過卡門線時,肉眼就能明顯地看出地球的弧度瞭。而所謂卡門線則是以錢學森的老師馮·卡門的名字命名的虛擬結構,它通常被用作地球大氣層與外太空分界線,以區分航空和航天,大約位於海拔100千米處。

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1946年,美國用從德國擄來的V2火箭到達瞭104千米處,拍下瞭地球的第一批照片並拼接,可清晰看出弧度

而地平組織的自證思路也簡單得讓人發笑——既然地球不是圓的,那麼肯定就是平的。也就是說,如果他們的火箭能飛達卡門線,但卻拍不到地球的弧度,那就是NASA在說謊,地圓說將直接破產。

隻是,從休斯的情況來看,他的火箭根本不可能飛出這麼遠距離。所以他原本的探索計劃也叫“火箭氣球”( “rock-oon” ,休斯的自創詞),一共包含兩個部分。首先,讓熱氣球先漂浮到卡門線的邊緣空間,然後再發射火箭沖向卡門線(Kármán line)並拍下證據。

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2018年,休斯與他的自制火箭

本來這第三次載人火箭發射,休斯的目標是要突破1500米高度大關的。隻是這次的休斯就沒那麼走運瞭,火箭發射失敗,他也成瞭為地平論殉職的英雄。與此同時,他也成瞭達爾文獎的年度冠軍種子選手。

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其實,地平說一荒謬的理論,最早獨創於一位英國人Samuel Rowbotham。他出生在1816年,那時是個地球人都知道地球就是圓的。

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地平說創始人Samuel Rowbotham

而他的自證方法,也與休斯的證明套路一樣,都是建立在推翻地圓說上。

不過,那時候人類的飛行器還未飛出大氣層。而Samuel Rowbotham對準的則是另一個可以證明地球非平面的實驗,也就是著名的輪船與地平線觀測實驗。

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輪船與地平線觀測實驗示意圖,非真實比例

先來回憶一下證明過程。如果你去海邊,海平面會有一個很常見的現象:從遠處駛來的船隻,並不是突然躍出地平線的,而是從“海裡”慢慢爬上來,我們會先看到桅桿,之後再是船身。

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20世紀初的貝德福德運河

當時,Samuel Rowbotham就來到瞭貝德福德(Bedford)。這是當地一條又長又直的運河,測量地球曲率就再適合不過瞭。但當Rowbotham把人都帶到這條運河邊,自己卻怎麼樣也測不到這條運河有弧度。

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但是,他當時並沒有第一時間反思實驗有沒有出錯,反而覺得這是個驚世大發現。到1849年,他便以“視差”(Parallax)的筆名發表瞭這一觀察結果,並以此為依據證明地球不是圓的。套路是如此熟悉——既然地球不是圓的,那麼肯定就是平的。

而自從那次實驗起,他便開始為此找各種證據,並到處宣傳自己的理論。到1881年,這些內容就已拓展到430頁。

於是,Rowbotham便出版瞭那本開山之作《天文學探究:地球才不是一個球形》( Zetetic Astronomy:Earth Not a Globe),而這本書也成瞭“地平論”的聖經。

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《天文學探究:地球才不是一個球形》( Zetetic Astronomy:Earth Not a Globe)的封面與內頁

完成這本書之後的三年,Rowbotham就與世長辭,留下瞭一個正常人難以理解的詭異世界和一小批信徒。

盡管信徒不多,但這每一位信徒都很虔誠且給力。例如,其中一位忠實追隨者漢普頓(John Hampden),就曾為宣傳地平說立下瞭一個著名賭約——隻要誰能展示“一條有弧度的河流”,就能獲得500英鎊的獎賞。

這可相當於漢普頓一整年的工資呀。但他打從心裡就覺得自己會贏,這錢輸不瞭!而且,他也很清楚早就有科學傢在同一條運河上完成過這個實驗瞭。這個人,正是著名的學者華萊士(Alfred Russel Wallace)。

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華萊士與查爾斯·達爾文一起創立瞭進化論,同時也有著豐富的測量經驗。

而在重復實驗當天,雙方的裁判都判定為華萊士完勝,可獲得漢普頓提供的500英鎊獎賞。

但是,漢普頓並沒有接受現實。在這之後他幾乎癲狂,多次發文譴責與攻擊華萊斯的“欺詐行為”。最後,華萊士不但把贏來的錢退瞭回去,還得接受長達21年的打擊報復。

雖然漢普頓也因多次跟蹤、威脅華萊斯,被抓進監獄蹲瞭好幾次。但無論怎麼看,華萊士都是虧的,他既要花時間也要花錢來打官司,幾乎破產。

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直到1891年漢普頓去世,華萊士才松瞭一口氣。隻是漢普頓臨終前對他仍無一絲悔意。此外,漢普頓這次也算是超級碰瓷的成功典范瞭。借著華萊士的名氣,地平說的知名度也打響瞭第一炮。

其實自Rowbotham去世後,地平論雖小范圍地被熱捧過,但也一度凋零被遺忘。直到2004年來,一位叫Daniel Shenton的青年偶爾拿起這本書,現代地平說才開始迸發出新的活力。

讀罷此書,他的世界觀便徹底崩塌,更覺得自己這幾十年來都白活瞭。於是他決定為此行動,建立一個根據地——網絡社區“The Flat Earth Society”。

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借助互聯網的興起,該社區很快就集結瞭一批信徒,從此一發不可收拾。而自創立以來,The Flat Earth Society就集結瞭超過一萬位註冊會員。別以為註冊個會員很簡單,現在想入會每人還需要繳納12美元的入會費。相信花十幾美元看個熱鬧的無聊人還是少數,這些人還真絕大多數是信徒。

也別以外他們隻會打打嘴炮,地平說的研究可能比你期末復習還勤快。他們總是試圖從歷史、哲學、政治和科學等各個角度去捍衛“地平論”。

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地平說地球模型示意圖,太陽、月亮和星星都被罩在地面並以24小時為周期移動,形成瞭晝夜更替

為瞭證明地球是平的,他們會動手做各種實驗,並錄制影像作品發佈在網上。除瞭有各類小型科普作品外,地平論還有屬於自己的長篇紀錄片和報刊雜志。而許多人都是這樣入坑的,在網上沖浪時點進去就再也出不來瞭。

2017年11月,他們還舉辦瞭第一屆地平研討會(Flat Earth International Conference),堪稱“地平學”的索爾維會議。與會人員都要掏個249美金的份子錢,竟也有多達400人參加。看效果不錯,地平研討會在18年和19年又分別辦瞭兩屆,熱鬧非凡。

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2018年11月15日地平研討會上的一個展位

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但回頭看地平論最初的創始人Samuel Rowbotham,他本人其實未必相信自己的理論。然而,為瞭斂財,他還是硬著頭皮,各種詭辯以說服其他人。因為隻要有瞭知名度,他才能靠自己的身份去謀取利益瞭。

例如,他當年就偽造瞭一個醫生的身份,向患者兜售過各種神藥,到處行騙。“伯利氏磷”(伯利是Samuel Rowbotham多個筆名之一),就號稱“史上最好的神經修復器”。其功效包括治療腮腺炎、耳聾、脫發、癲癇、脊椎病…

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2018年11月15日地平研討會上展示瞭邁克·休斯的蒸汽動力火箭

可能部分人是真的相信一個陰謀論,但真實情況卻要復雜得多。同樣,也有人認為邁克·休斯並不是真的相信地球是個平面,他隻是熱愛自制火箭卻又囊口羞澀,想利用地平說的名氣募集資金罷瞭。

當初,他也曾和一些公司談過贊助的事宜,“是的,我需要200萬美元將自己送上太空,您能幫我嗎?”。但除瞭地平說組織願意捐款以外,就沒人願意支持他的活動瞭。而無論如何,地平說組織都應該對休斯的死負有一定的責任。

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Mike Hughes.Wikipedia

Modern flat Earth societies.Wikipedia

James Doubek.Daredevil ‘Mad’ Mike Hughes Killed In Crash Of Homemade Rocket.npr.2020.02.23

AVI SELK.This Man Is Launching Himself in a Homemade Rocket to Prove Earth Is Flat.THE WASHINGTON POST2017.11.21

Michael Hughes.Rocketman: Mad Mike’s Mission to Prove the Flat Earth

KATIE HEANEY.FOR SOME, THE EARTH IS STILL FLAT.2014.05.01

The Flat Earth Society.org

Dana Hunter.Wallace’s Woeful Wager: How a Founder of Modern Biology Got Suckered by Flat-Earthers.Scientific American.2015.01.12

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