漫畫圖解:“毅力號”今年7月飛往火星,好奇號發現疑似生命證據

一個由天體生物學傢組成的國際團隊宣稱,美國宇航局的好奇號火星探測器發現的有機分子可能是火星上存在生命的證據。

在今年2月《天體生物學》雜志上發表的文章中,研究小組認為,“噻吩”的存在可能是紅色星球上古代生命的跡象。“噻吩”是在地球上的煤、原油和白松露中發現的一種特殊化合物。

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雖然噻吩是由碳和硫這兩種生物必需元素組成的,但它們仍然很有可能是在隕石撞擊過程中產生的,隕石會將硫酸鹽加熱到高溫,研究人員稱也存在這種可能性。

如果這些化合物確實是生命的跡象,它們可能是大約30億年前細菌分解硫酸鹽的結果,或者也可能是細菌分解的結果。現在下結論為時尚早。

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好奇號探測器通過將化合物分解成碎片來分析化合物, 而今年7月即將發射的歐洲航天局的羅莎琳·富蘭克林探測器可以用它的火星有機分子分析儀(MOMA)來進一步分析,它不像好奇號那樣使用破壞性技術。

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除瞭歐洲航天局的羅莎琳·富蘭克林探測器外,美國宇航局同樣也在今年發射一個火星探測器。該火星車現在已經證實命名為“毅力號“火星車,它的目標是尋找火星上過去微生物生命存在的任何跡象。

現在就讓我們用漫畫的形式一起瞭解一下毅力號的這次火星探測任務吧。

漫畫圖解:“毅力號”今年7月飛往火星,好奇號發現疑似生命證據

美國宇航局最新的火星車“毅力號”將於2020年7月發射升空飛往火星。這次“紅色星球”之旅將花費大約七個月的時間,而航天器將在到達目的地之前將飛行約5.05億公裡。

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當載有毅力號火星車的航天器抵進火星時,它將穿過稀薄的大氣層,航天器本身配置瞭耐高溫的隔熱罩,之後會部署降落傘降落,最後被稱為天車的運載工具會將火星車降落到行星表面。

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在火星地表一個名為傑澤羅火山口的地方,毅力號火星車將會開始尋找火星上任何生命跡象的工作,其中包括在遙遠的過去,當火星表面上有水流過時可能生活在這個星球上的任何東西。

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火星車者將檢查沉積巖層,以研究火星的地質,並瞭解地球過去的氣候和環境。

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毅力號火星車的另一個主要任務是調查火星上的環境,以便宇航員未來可以為著落火星的生存狀態做好準備。最終人類將前往火星,他們將需要例如氧氣的生命支持系統以及食物和庇護所。

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毅力號火星上的一個科學儀器 將測試一項新技術,該技術有一天可以提供給宇航呼吸所需的氧氣。MOXIE儀器所進行的火星氧氣現場資源利用實驗,將會從火星大氣中抽出二氧化碳並將其轉化為氧氣,這與地球上的植物如何吸入二氧化碳呼出氧氣的原理一樣。

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MOXIE大約相當於汽車電池的大小,但是對於未來的載人火星飛行任務,相應的制氧機將至少需要大100倍。這些空氣發生器不僅能知道呼吸用氧氣,而且還可以制作液態氧用作探索火星表面的燃料。

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然而毅力號最重要的任務可能是收集火星上的材料樣本,並將其儲存在膠囊中以備日後分析檢查。 探測器將會檢查幾個不同的巖石露頭,以找到美國宇航局科學傢認為值得帶回來仔細觀察的樣本。

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未來的任務,將包括從火星表面取回樣本,但是目前還沒確定時間表。

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一旦地球上的科學傢有瞭火星物質的樣本,他們就可以在實驗室顯微鏡下觀察樣本的構成細節,並瞭解火星在古代是什麼樣的,火星表面的水在多久之前存在,最重要的是這些水能維持生命嗎?留在巖石裡的線索可能解開這些謎團。

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但是在樣本返回地球之前,“毅力號”和它的同伴“好奇號”將會一直在這顆紅色星球上探索,尋找火星歷史的線索,它們將是我們在另一個星球表面的眼睛。

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