火星上也有沙巖層,扇貝斷崖令人驚嘆

Uahirise.org是個輕易讓人流連忘返的地方,美國宇航局(NASA)每天更新一張火星的照片,大量的照片從各種角度展示火星的面貌。22日的沙巖層的照片令人驚嘆。

火星上也有沙巖層,扇貝斷崖令人驚嘆

這張照片拍攝的是水手號谷(Valles Marineris)中央地帶的西堪德峽谷(West Candor Chasma)美麗的砂巖層。水手號谷是火星最大的峽谷,也是太陽系內最大最長的峽谷,長近4000公裡、最深處可達7公裡。

在那樣寒冷、幹燥、毫無生命氣息的世界裡卻有著別樣的美景,峽谷邊上扇貝一樣的斷崖是研究人員感興趣接下來要研究的對象。

“火星偵察軌道器”(MRO)上搭載的“高分辨率成像科學實驗”(HiRISE)拍攝瞭這些照片。MRO已經圍繞火星運行近14年瞭,上面搭載著各類儀器,包括“緊湊型火星偵察成像光譜儀”(CRISM),拍攝瞭數千張照片。

CRISM的主要目的是繪制火星表面鐵、氧化物、粘土、碳酸鹽這些礦物質成分詳細的分佈圖。這些成分都是一個星球上曾經或者現在還存在水資源的跡象。

通常,CRISM的照片與“高分辨率成像科學實驗”(HiRISE)拍攝的同一地區的照片配合使用效果最好。HiRISE是MRO上搭載的三臺相機之一,也是分辨率最高的一臺。其實,HiRISE是一架反射望遠鏡,是至今在深空工作的最大的一架。

HiRISE負責拍攝高分辨率的彩色照片,CRISM可以分析照片上化學成分,但是分辨率隻有18米/像素。HiRISE的分辨率可達0.3米/像素,因此HiRISE項目組經常把兩個儀器拍攝的照片結合分析。

對於一個地質成分復雜的區域,HiRISE可以繪制單位區域礦物成分的精確度比CRISM更高的地圖。研究人員通過對比兩個儀器拍攝的照片,可以對該區域的礦物質成分有更好的瞭解,以前在考察“好奇號”(Curiosity)最佳登陸點的時候也用到瞭兩種照片的對比。

攝於1月15日“在時空中凍結的沙丘”(Dunes Frozen in Time)也是值得一提的一張照片。火星上的沙丘在強風作用下總是不斷移動位置,但是照片上的這些沙丘位於水手號谷內最寬的部位——米拉斯峽谷(Melas Chasma)南面,是凍結狀態。

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